jueves, 17 de abril de 2014

Presencias en NH, IA y SC

Republicanos

U.S. Senator Rand Paul (left) speaks with supporters following his speech at a New Hampshire Republican party rally at Cottage by the Bay in Dover on Friday evening, April 11, 2014. <br/><br/>(ANDREA MORALES / Monitor staff)
El Senador Paul saluda a sus partidarios en Dover, NH. (Foto: Andrea Morales/Concord Monitor)

- Esta ha sido la semana de mayor actividad de la precampaña de 2016. Hasta siete potenciales candidatos republicanos se han repartido entre los tres primeros estados que suelen votar en las primarias.

Rand Paul, Mike Huckabee, Ted Cruz, Donald Trump, y Marsha Blackburn (ver vídeo) estuvieron en New Hampshire el sábado para participar en la Freedom Summit, un encuentro con activistas del Tea Party organizado por Americans for Prosperity y Citizens United.

Jeremy W. Peters, de The New York Times, destaca de la Freedom Summit"Paul (ver vídeo) ofreció su mensaje de hacer un Partido Republicano más ecuménico llegando a los americanos que sienten que los conservadores no están pendientes de ellos. Y al hacer eso, ofreció un consejo directo.

""Las puertas no se nos van a abrir en la comunidad afroamericana, en la comunidad hispana, hasta que tengamos algo que ofrecer," dijo, añadiendo que los republicanos deberían preocuparse más de que las minorías estén tan sobrerrepresentadas en la población reclusa.

""Pero vuestros hijos y nietos tampoco son perfectos," dijo Paul. "La policía no viene a vuestros barrios. Conseguís un abogado mejor. Esas son algunas de las injusticias. Tenemos que preocuparnos por las personas que puede que no sean parte de nuestro grupo, que puede que no estén aquí hoy."

"Cruz (ver vídeo) dio una visión más tradicional del conservadurismo, pero con la forma cáustica que le ha hecho merecer pocos amigos en Washington.

""Creo que cualquier republicano debería tener dos palabras tatuadas en sus manos: crecimiento y oportunidades," dijo, antes de despreciar a la gente con la que trabaja [en Washington] cada día. "No pierdo mi tiempo concentrándome en Washington, tratando de convencer a Washington de nada, ellos no escuchan. Lo que intento hacer es ayudar a animar y movilizar al pueblo americano."

"Huckabee (ver vídeo) se lanzó a buscar aplausos, mencionando los ataques de Benghazi, el Servicio de Impuestos Internos (IRS) y la necesidad de un documento de identidad con foto para votar.

(...) "Trump (ver vídeo), quien recordó a la audiencia que lleva "mucho tiempo" en la política republicana, sonó más apasionado sobre sus nuevas promociones en Florida que sobre política.

""Soy un constructor, construyo grandes edificios," dijo a la multitud. Luego ensalzó su nuevo campo de golf cerca de Miami. "Va a ser el centro turístico más bonito del país," dijo. También habló de su trabajo por los veteranos militares heridos. "Me encuentro con muchos de ellos, con las piernas, los brazos, y el trauma."

"Trump lanzó unas pocas frases breves que encendieron a un público calmado, como decirles que usaría sus habilidades constructoras para construir una valla fronteriza "como no habéis visto nunca." Su mención a las declaraciones de la semana pasada de Jeb Bush de que cruzar la frontera ilegalmente es para muchas familias "un acto de amor" provocó suspiros y abucheos."

(...) "Ryan Bernier, de 24 años, un graduado universitario que estuvo entre el público el sábado, dijo que quería ver al partido abrazar ideas más frescas. Se sintió atraído sobre todo por Paul, cuyos discursos ha visto por internet.

""Tiene principios, y necesitamos principios en este país ahora mismo," dijo Bernier. "Es republicano pero está dispuesto a llamar la atención a los republicanos. Dice, 'Creéis que hablo de elegir republicanos, pero hablo de elegir a amantes de la libertad.' Tiene coraje."

"Pero no todos, incluso entre la gente más joven, estaban tan entregados a Paul. "Es un bala perdida," dijo Lauren Rumpler, una de 25 años que vive en Manchester."

Rand Paul fue el que más horas estuvo en el estado y el que más actividades desarrolló. El día anterior dio un pequeño mitin en Dover, se reunió con empresarios de la zona costera, y asistió a una house party - los que no sepáis lo que es una house party, pinchad aquí - en la que coincidió con el ex Senador de Massachusetts y probable candidato al Senado por New Hampshire, Scott Brown.

Además, Paul ofreció una amplia entrevista al Union Leader, el periódico más leído de New Hampshire - de gran influencia en el electorado republicano -, que se publicó el sábado.

El senador por Kentucky dice en ella que los republicanos deben aceptar que "el viejo candidato republicano de la Cámara de Comercio cortado por el mismo molde puede que no sea ya lo que necesitamos para ganar." Cree que el Partido Republicano "necesita un poco de giro libertario que le ayude a tener acceso a nuevos votantes."

Quiere equilibrar el presupuesto en cinco años y se opone a acuerdos que lo equilibren en más de una década, como contempla la última propuesta de Paul Ryan. Así que está dispuesto a ser una voz disidente en temas presupuestarios en los próximos dos años. "Puedo ser un problema para los republicanos si conseguimos la mayoría en el Senado en 2014, pero va a haber más gente aparte de mí. Habrá dos o tres de nosotros, por lo menos, puede que cinco de nosotros, que no votaremos a favor de equilibrios de diez o veinte años."

Espera que el Tribunal Supremo estudie la constitucionalidad de los programas de espionaje del gobierno, y está dispuesto a ir más allá en la defensa de la privacidad, cuestionando incluso el registro de las tarjetas de crédito. "Mi vida entera está en mi tarjeta VISA," dice. "Eso debería ser privado y debería estar protegido por la Cuarta Enmienda."

- Paul Ryan estuvo el viernes en Iowa, en lo que fue su segundo viaje al estado del ojo de halcón en los últimos meses - solo tiene que cruzar algún puente para pasar de Wisconsin a Iowa -, pero Jake Sherman, de POLITICO, concluye que "no se presenta, al menos de momento."

"No hay reuniones con los peces gordos del partido, no hay recaudaciones de fondos, no está construyendo una red," destaca Sherman, quien acompañó a Ryan en su visita relámpago.

"Se sumergió brevemente en Iowa después de una captación de fondos para dos colegas de la Cámara de Representantes en Chicago, se hizo fotos con donantes antes de dar un discurso de 20 minutos (ver vídeo) delante de pocos cientos de personas en la cena Lincoln de los republicanos de Iowa. Estrechó manos y volvió a Wisconsin, donde un portavoz dijo que quería volver a casa a tiempo para meter a sus hijos en la cama," resume.

No quiso aclarar si su futuro pasa por buscar la presidencia del Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara o la Presidencia de EEUU. "No voy a entrar en nada de eso," dijo Ryan a los reporteros. "Ahora estoy concentrado en hacer mi trabajo, estoy concentrado en el 2014. Estoy concentrado en ayudar a mi partido. Estoy concentrado en que consigamos ganar las elecciones, y simplemente es prematuro meterse en todos esos chismes."

Según Paul Kane (The Washington Post) los partidarios de Ryan en Washington "dicen que es seguro que competirá por el martillo de presidente del comité y esperará hasta bien avanzado 2015 para ver cómo queda la composición del pelotón de candidatos; si no emerge ningún  claro favorito, podría dimitir de la presidencia del comité y ser un participante de última hora en la carrera presidencial."

La historia más reciente nos dice que los candidatos que deciden a última hora terminan naufragando. Que se lo pregunten a Wesley Clark (2004), Fred Thompson (2008) o Rick Perry (2012).

- Carolina del Sur, el primer estado sureño que suele votar en las primarias, tampoco se ha librado del interés de los pretendientes a la nominación republicana. El lunes recibió la visita de Rick Santorum y el martes dio la bienvenida a Ted Cruz.

Santorum, que quedó tercero en la primaria republicana de Carolina del Sur en 2012, hizo una visita a The Citadel, la prestigiosa academia militar donde estudian dos de sus hijos. Dijo a los reporteros que la política exterior será un asunto crucial en 2016 y criticó la debilidad exhibida por EEUU en la crisis de Ucrania, recordando que fue un Presidente demócrata, Bill Clinton, el que prometió que América protegería la integridad territorial de Ucrania.

También adelantó que el mes que viene publicará un libro titulado Blue Collar Conservatives ("Conservadores de cuello azul." El cuello azul hace referencia a la clase trabajadora.) que puede dar pistas sobre los temas que guiarán su próxima campaña presidencial.

"Es un fuerte mensaje al que los republicanos tienen que prestar atención. Hemos hecho oídos sordos cuando se trata de hablar a la gran mayoría de gente ahí fuera que no son propietarios de un negocio - que son empleados y no empleadores," dijo el ex senador por Pennsylvania, recoge Associated Press.

Ted Cruz habló en una gala de la Free Enterprise Foundation, un grupo de presión que defiende menos regulaciones a las empresas. Comentó a los reporteros que "planea lanzarse como un líder republicano que pelea contra Washington, dado que ha estado en la primera línea de virtualmente todos los grandes asuntos, como el control de armas, la legislación migratoria y, por supuesto, el Obamacare," informa Manu Raju en POLITICO.

En sus conversaciones cubriendo la visita de Cruz a Carolina del Sur, Raju ha notado que existen dudas sobre la elegibilidad del senador texano. Sienten que "Cruz puede vigorizar a la extrema derecha, pero todavía tiene que demostrar que puede juntar a republicanos pro-negocios, libertarios, conservadores sociales y fiscales y votantes moderados ilusionados con ver a un republicano ganar la Casa Blanca en 2016."

"Es la misma cosa que ves en Fox News cada noche," dice de Cruz el Congresista Mick Mulvaney, del 5º distrito de Carolina del Sur.

Cuestionado sobre esas dudas, Cruz recuerda que en 2012 le votó "una diversa coalición" en Texas. "Vimos apoyo de todo el arco del Partido Republicano," dice.

Los dos - Santorum y Cruz - evitaron implicarse en forma de endorsement en la carrera de este año para el Senado, en la que al Senador local Lindsey Graham le han salido varios rivales del Tea Party.

- César Conda, hasta ahora jefe de personal de la oficina de Marco Rubio en el Senado, pasará a servir como asesor de Reclaim America PAC, el comité de acción política del senador por Florida.

"La partida de Conda, un veterano 'insider' republicano que trabajó para el Vicepresidente Dick Cheney, es la última señal de que Rubio está dotando de personal su taller electoral antes de las elecciones presidenciales de 2016," escribe Ed O'Keefe en The Washington Post.

Suele ser habitual que los políticos con aspiraciones presidenciales vayan trasladando a sus asesores de confianza a las organizaciones que sirven como una especie de campaña en espera.

Alberto Martínez, quien asesoró a Mitt Romney en su campaña presidencial de 2008, será el nuevo jefe de personal de Rubio en el Senado.

Rubio ha recaudado 1.1 millones de dólares en el primer trimestre de 2014, menos que Rand Paul (1.6 millones) pero más que Ted Cruz (750,000 dólares). Y es de los que más gasta; su comité de acción política ha gastado 350,000 dólares en los tres últimos meses en pagar a consultores para la recaudación de fondos, analistas digitales, firmas dedicadas a la publicidad directa, y en comprar listas de e-mails.

- Ken Langone, uno de los más ricos donantes republicanos del país, ha dicho a BuzzFeed que sigue apoyando "absolutamente" al Gobernador de New Jersey Chris Christie, al que ya quiso convencer de que se presentase a Presidente en 2012.

"Puede ser un gran Presidente," sostiene. Sin embargo, le aconseja que haga limpieza en su entorno y se rodee de mejores asesores.

"Le dije esto al gobernador y se lo tomó respetuosamente. Respeto la lealtad, pero si vas a dar el paso a un escenario que es mucho más intenso y mucho más profundo, no puedes tomarte el lujo de rodearte de nada que no sean las mejores mentes," dice el milmillonario fundador de Home Depot, de 73 años.

Admite que el ex Gobernador de Florida Jeb Bush sería una posible alternativa pero le preocupan "los antecedentes" de su familia - "su hermano no se fue con los mejores niveles de popularidad, y eso es una carga," dice -, y además cree que Christie es por sus cualidades un mejor candidato.

"Jeb sería un magnífico Presidente, pero creo que Christie conectaría mejor. Necesitamos desesperadamente un Presidente que conecte con la gente," dice.

Será difícil que Jeb se presente si hace caso a su mujer, según Katie Glueck (POLITICO), quien dice que los grandes donantes comparan su situación con la de Mitch Daniels hace tres, cuatro años - Daniels era el candidato deseado por el establishment republicano en 2012 y no se presentó porque su mujer no quiso.

"Una de las cosas en la lista de porqués para no presentarse ha sido siempre la creencia de que ella se opone," dice una fuente cercana a Jeb. "[En 2012, los donantes] Pensaban que no lo hizo por Columba... y eso no ha cambiado," dice otra fuente.

- El Gobernador de Wisconsin Scott Walker arrancó oficialmente su campaña de reelección el pasado martes, con el lanzamiento de un anuncio de televisión de 60 minutos del tipo 'sentirse mejor' que lo presenta como un reformista que está cambiando el estado.



"El futuro de Wisconsin parecía negro, pero ahora es diferente. Wisconsin ha dado un giro," dice el anuncio. "Gracias al Gobernador Walker, Wisconsin ha vuelto," concluye.

Los sondeos han traído buenas noticias para Walker esta semana. El de Wisconsin Public Radio (WPR) le otorga una ventaja de 16 puntos (56%-40%) frente a su rival demócrata Mary Burke. Y el de Marquette University le da una ventaja más corta pero sólida de 7 puntos (48%-41%).

Un 59% aprueba su gestión, según WPR, y solo un 39% la desaprueba. Es meritorio que un conservador integral como Walker tenga estos números en Wisconsin, cuyo electorado se sitúa más a la izquierda que el electorado nacional - como prueba de ello, la misma encuesta revela que un 48% de los votantes de Wisconsin aprueban la gestión de Obama, y un 50% la desaprueban.

De aquí a noviembre pueden pasar muchas cosas y la situación podría cambiar, pero el blog conservador Power Line cree que, con una victoria sólida, Walker "se convertirá en el favorito de hecho" para la nominación republicana de 2016 porque se encuentra ante una inmejorable oportunidad de "empequeñecer el considerable alboroto que siguió a la victoria de Chris Christie en New Jersey."

La victoria de Christie situó al gobernador de New Jersey en el punto de mira de sus enemigos, "pero Walker es un objetivo menos tentador. Se maneja con más humildad y menos bravuconería (lo cual no es difícil). Y ha tenido cuidado a la hora de hablar de asuntos que no están directamente relacionados con Wisconsin."

- El otro gran ganador individual de 2014 podría ser el Gobernador de Ohio John Kasich - quien también ha lanzado esta semana el primer anuncio de tv de su campaña de reelección, enfatizando sus orígenes humildes - compitiendo con Walker por ver quién es el más formidable en la categoría de candidatos todavía desconocidos para el gran publico.

Myra Adams, de The Daily Beast, plantea el caso a favor de Kasich: "El historial de Kasich parece el de un candidato presidencial perfecto para una nación con una economía en dificultades," escribe Adams. "Es el gobernador de un estado con un índice de desempleo de 6.5% - no es bueno, pero es inferior al índice nacional de 6.7%. Es más, según el discurso de Kasich sobre el estado del Estado, Ohio está teniendo una recuperación robusta con numerosos logros, como un superávit presupuestario de 1,500 millones de dólares donde antes había un déficit de 8,000 millones de dólares. Además, Kasich recortó 3,000 millones en impuestos - reduciendo los impuestos a las pequeñas empresas en un 50% y el impuesto sobre la renta en un 10%."

También destaca su talento para hablar a la gente, atribuible a sus ocho años de experiencia como presentador de televisión.

En su contra juega, aparte de la edad - Kasich tiene 61 años, Walker tiene 46 -, que aceptó expandir el Medicaid bajo el Obamacare - Walker lo rechazó - y eso es una "herejía" para las bases conservadoras que podría frustrar seriamente las posibilidades de Kasich. "En la conversación de las primarias republicanas, que Kasich aceptase la expansión del Medicaid se traduce en ser partidario de las extralimitaciones del gobierno y del incremento del déficit," escribe Adams.

Pero si tiene que probar sus credenciales conservadoras, "puede recordarnos que en 1995 [como presidente del Comité de Presupuesto de la Cámara de Representantes] presidió un superávit presupuestario federal de 236,000 millones de dólares después de heredar un déficit de 163,000 millones de dólares en 1994. En aquel momento, el superávit del presupuesto de Kasich para 1995 fue el primero desde 1969."

- El tercero de la terna de prometedores gobernadores del Medio Oeste es Mike Pence, de Indiana, al que BusinessWeek describe como "un favorito de los hermanos Koch."

"Cuando se presentó a gobernador, el industrial milmillonario David H. Koch puso 200,000 dólares en su campaña," recuerda. "Americans for Prosperity, un grupo anti-impuestos cubierto por Koch y su hermano Charles - el quinto y sexto hombres más ricos del mundo - abrió una división en Indiana. El grupo lanzó anuncios apoyando la elección de Pence y después sus políticas una vez que se convirtió en gobernador."

"No tengo dudas de que sería un gran Presidente," declara a BusinessWeeek Steven Chancelor, un empresario de Indiana que forma parte del grupo de personas que está intentando animar a Pence, de 54 años, para que se presente en el 16. Cree que podría puentear a las diferentes familias del GOP porque "está extremadamente bien considerado en el lado conservador y tiene mucho apoyo en la clase predominante, también."

Pence se encuentra esta semana con empresarios de Indiana en una misión comercial en Alemania. Ayer criticó "la política exterior conciliatoria" de Obama en un discurso en Berlín. Para Charles Hoskinson (Washington Examiner) el interés del gobernador por la política exterior es "la más clara señal hasta ahora de que Pence... está considerando una candidatura a Presidente en 2016."

- Los técnicos del Comité Nacional Republicano (RNC) efectuarán hoy su primera visita a Las Vegas, la ciudad favorita - gracias al dinero de Sheldon Adelson - para albergar la convención republicana de 2016. El 24 de abril visitarán Dallas - ya organizó la convención hace 30 años -, que se ha situado como segunda favorita en las apuestas gracias a que le resultaría muy fácil con la ayuda de los ricos donantes texanos recaudar los 60 millones requeridos.

Las otras cuatro finalistas son Cincinnati, Cleveland, Denver y Kansas City que era la favorita antes de la irrupción de Adelson por su privilegiada situación geográfica - en el corazón del país, en el centro de todos los caminos que van al Este, Oeste, Norte y Sur - y por ser la que tenía más avanzado el trabajo preliminar.

Está previsto que a finales de mayo o principios de junio se haga el primer corte. Entre junio y agosto se hará un segundo corte. Y a finales de verano o principios de otoño se anunciará la ciudad elegida.

Demócratas

Image courtesy of Mehlman Vogel Castagnetti
Gráfico de Mehlman Vogel Castagnetti.

- Chris Cillizza publica este gráfico en The Fix para explicar el principal problema al que se enfrentará Hillary Clinton para establecer una imagen de candidata de futuro.

Desde 1976 - 10 elecciones presidenciales - solo dos veces ha ganado el candidato que más tiempo había pasado en Washington - George Bush en 1988, gracias a la popularidad de Reagan; y Barack Obama en 2012 siendo el Presidente Titular. Lo que más abunda en la lista de ganadores es el 0 - cero años en Washington - y el 4 cuando eran Presidentes en busca de la reelección. Por contra, en la lista de perdedores encontramos en la mayoría de los casos décadas de experiencia en Washington.

"Los años de Clinton en Washington son ilustrativos del desafío fundamental que enfrentará como candidata," escribe Cillizza. "¿Cómo puede alguien que ha pasado décadas en el ojo público y es una de las personas más conocidas en el mundo, presentarse a sí misma como "nueva" y "vanguardista"? Y, en una época en la que el haber servido en Washington es a grosso modo el equivalente a tener una "W" como estigma en tu currículum político a los ojos de los votantes, ¿cómo manejará Clinton una campaña en la que será la candidata que más tiempo ha pasado en la capital de la nación?"

- Joe Biden enfrentaría el mismo problema pero multiplicado por dos. El Vicepresidente lleva 42 años en Washington DC - serán 44 en 2016. Quizá eso explica el escaso apoyo con el que cuenta entre los demócratas de Iowa, donde ha hecho campaña en múltiples ocasiones y en años diferentes. Ni siquiera es la segunda opción, según un sondeo de Suffolk University - Elizabeth Warren lo supera.

Biden intentará ganar estatura como líder con una visita a Kiev el 22 de abril para arropar al gobierno ucraniano frente a las embestidas de los pro-rusos. Pero no creo que lo suyo sea un problema de estatura, sino de frescura.

Y precisamente en busca de una imagen más fresca ha creado una cuenta de Instagram y ha publicado su primera selfie. En serio, hacedme caso, no la miréis.

- No solo hubo republicanos este fin de semana en New Hampshire. El demócrata Bernie Sanders también incursionó en la política del estado de granito con un town-hall meeting en Manchester (ver vídeo).

El senador por Vermont, de 72 años, considerado el miembro más izquierdista del actual Senado - además de el peor vestido, según Washingtonian Magazine -, alertó sobre la desaparición de la clase media y defendió sin complejos una sanidad universal. "Hay algo profundamente equivocado cuando, en esta gran nación, somos el único gran país en la tierra que no garantiza la cobertura sanitaria como un derecho de la ciudadanía," dijo.

Se mostró muy crítico con las decisiones del Tribunal Supremo que han eliminado los límites a las donaciones electorales. "En los Estados Unidos de América, los milmillonarios no deberían poder comprar elecciones," se quejó. "Si no nos organizamos, nos dirigimos hacia una sociedad oligárquica. Tenemos que pelear por defender la democracia americana."

En una entrevista previa a The Boston Globe, declaró que propone "una revolución política." Dijo que anunciará una decisión de si se presenta o no a la Casa Blanca en enero de 2015 y que no se dejará influenciar por lo que decidan otros posibles candidatos.

Si se presenta, New Hampshire sería la base principal de su estrategia por su cercanía geográfica con Vermont. No le faltan apasionados en la zona, aunque de momento sean pocos. Pero así empezó Ron Paul en el lado republicano y terminó recibiendo más de 3 millones de votos en sus dos campañas y ganando 190 delegados en la última.

Cuenta Reuters que Branden Grant, un chico de 27 años, condujo 160 kilómetros el sábado para escuchar a Sanders. "Es muy auténtico y se atiene a sus palabras y pelea la buena batalla," dice Grant. "Me gusta lo que Bernie dice."

El problema es que ni siquiera a los que entusiasma creen que tenga una posibilidad realista de alcanzar la nominación demócrata. "Me sorprendería que tuviera alguna opción de ganar, incluso aunque yo crea que debería," dice Richard Polonsky, un jubilado de Bedford, New Hampshire. "Es un camino difícil en este momento."

- Ha terminado el curso legislativo en Maryland y el Gobernador Martin O'Malley es ya "libre de concentrarse en 2016," destaca The Baltimore Sun.

O'Malley ha utilizado Twitter para presumir de sus cuatro últimos logros: la despenalización de la posesión de pequeñas cantidades de marihuana - muchos presidenciables hablan de ello pero él es el único que ha tomado acciones concretas -, la protección de las víctimas de violencia doméstica, el endurecimiento de las penas para conductores imprudentes, y reformas en los centros penitenciarios.



- Bernie Quigley argumenta en The Hill a favor de una candidatura del ex Senador Jim Webb, de Virginia. Y lo hace con una premisa bastante original: según él, el ascenso de Vladimir Putin en la escena internacional obliga a los estadounidenses a buscar un Putin americano en 2016.

"Putin cambiará el paradigma del liderazgo en todas partes, también aquí. Él [Putin], en contraste con el Secretario de Estado John Kerry hoy en Oriente Medio o el Vicepresidente Biden en Kiev, es visto como "un líder fuerte." Necesitaremos un contrapeso; un hombre con coraje, carácter terrenal y un sentido de lugar y pertenencia. Eso sería Jim Webb, de Virginia.

"Porque la ley de enantiodromía [El juego de los opuestos en el devenir. La noción de que todo lo que es pasa a su contrario. Por ejemplo, Coca Cola vs. Pepsi, Ford vs. Chevrolet, Real Madrid vs. Barça] demanda hoy un guerrero, un homólogo igual y opuesto para las crecientes amenazas y bendiciones de la época: si tienes a Khal Drogo, entonces necesitas a Jim Webb. Y si tienes a Vladimir Putin, entonces necesitas a Jim Webb.

"Porque Webb, como Secretario de la Marina en la administración del Presidente Reagan y senador demócrata por Virginia hasta hace poco, fue ante todo, un guerrero.

""Jim Webb, novelista, guerrero y senador, deja el Senado este año," escribí con admiración hace dos años. "Hombre de honor, hombre de contrastes. Es un hombre que está tan a gusto entre los pueblerinos chillones de Virginia como lo está entre los budistas del sur de Asia. No hemos visto a alguien como él desde que Davy Crockett honró los pasillos del Congreso."

"La política es el arte intuitivo de llegar a lo que somos. Cuando lo encontramos, repentinamente encaja. Hay otras buenas personas ahí fuera - la Senadora por Massachusetts Elizabeth Warren me viene a la mente y también Mark Warner, otro Senador demócrata de Virginia - pero están enterrados bajo el peso y la carga del aparato y la maquinaria de dinero de los Clinton. Y ninguno iguala a Webb. Cada vez que he mencionado la posibilidad de Webb '2016 a un demócrata les ha entusiasmado la idea, pero la mayoría a menudo sienten que está fuera de su alcance."

Webb podría ser la última bala que les queda a los veteranos de Vietnam para llevar a uno de los suyos a la Casa Blanca. Vietnam es una de las pocas guerras largas de la historia de EEUU de las que no ha salido ningún Presidente. Parece perseguirles una maldición. Todo empezó con la derrota in extremis en 2000 de Al Gore - el primer veterano de Vietnam que alcanzó la nominación de uno de los dos grandes partidos -, y siguió con la caída en desgracia de Bob Kerrey cuando era una de las opciones que manejaba el establishment demócrata para enfrentarse a Bush en 2004, y las derrotas de John Kerry (2004) y John McCain (2008).

- A Evan Bayh le preguntaron cuándo se presentará a Presidente. "La próxima vez que deje mi medicación," bromeó el ex senador y ex gobernador de Indiana. (WTHR)

"Hubo un tiempo en que pensé en serio en ello, y llegué a la conclusión - probablemente acertada - de que en una terna que incluía al Presidente Obama y a Hillary Clinton, mis posibilidades de ser nominado por el Partido Demócrata no eran altas," explicó.

Bayh, un centrista pro-negocios, abrió un comité exploratorio en diciembre de 2006 para estudiar si podía ser un candidato presidencial viable en 2008. No sabemos con qué se encontró pero solo tardó 13 días en concluir que no se iba a presentar.

- POLITICO ha tenido acceso a detalles de las memorias de Elizabeth Warren que se publicarán la semana que viene bajo el título A Fighting Chance.

Off Topic

Feliz Jueves Santo a todos.

Un poco de lucha interior y emoción humana. No es Jeb Bush hablando con su padre mientras decide si se presenta. Es Jesús.

"Así llegó Jesús con ellos a una finca llamada Getsemaní y les dijo: sentaos aquí mientras yo voy allá a orar; y comenzó a entristecerse y angustiarse." (Mateo 26; 36, 37) "Y exclamó: siento en mi alma angustias de muerte. Aguardad aquí y velad conmigo." (Mateo 26, 38) "Sudó como gruesas gotas de sangre, que iban corriendo hasta la tierra." (Lucas 22, 44) "Padre, si quieres, aparta de Mí este cáliz." (Marcos 14, 36) "Pero no se haga mi voluntad sino la tuya." (Lucas 22, 42)

lunes, 14 de abril de 2014

"Mitt"



El canal de DocumentaryChannel en Youtube ha subido el documental completo Mitt, estrenado hace poco por Netflix, que narra desde dentro los altos y bajos de las dos campañas presidenciales - 2008 y 2012 - de Mitt Romney.

El cineasta Greg Whiteley tuvo acceso al círculo íntimo del gobernador desde las Navidades de 2006 hasta la noche electoral de 2012, seis años que la familia Romney consagró a buscar la Presidencia. Nos permite ver al candidato entre bambalinas, decidiendo con su familia si presentarse o no, preparando los debates, en dificultades para usar la palabra "cambiar" para que no se relacionase con sus cambios de posición, lamentando una traición de Charlie Crist - todo un experto en traiciones -  o planchando la manga de su esmoquin ya vestido. Y estremece la soledad de la vuelta a casa tras la última derrota.

El documental abre con una escena de la noche electoral, con Romney, su familia y algunos asesores de campaña sentados en una sala de estar, siguiendo los resultados a través de sus portátiles - los televisores están apagados, impensable hace pocos años. Cuando parece evidente que perderá Ohio y que no le queda ninguna otra ruta creíble para alcanzar los 270 votos electorales necesarios para ser Presidente, el candidato pregunta, "¿Qué creéis que se dice en un discurso de concesión?" La escena demuestra que no había preparado nada para enfrentarse a una posible derrota y eso explicaría el frío - el más frío que recuerdo - discurso de concesión que dio después, en el que se limitó a felicitar a Obama y a dar las gracias a su personal de campaña.

Otros documentales similares:

- By The People (sobre la campaña de Barack Obama en 2008)
Journeys with George (sobre la campaña de George W. Bush en 2000)
- The War Room (sobre la campaña de Bill Clinton en 1992)
- So You Want to be President (sobre la campaña de Gary Hart en 1984, si alguien lo encuentra lo agradeceríamos)
- Primary (sobre el duelo Kennedy vs. Humphrey en la primaria demócrata de Wisconsin en 1960)

domingo, 13 de abril de 2014

Presidenciables en los talk-shows domingueros

Senador Rand Paul (R-Kentucky) en This Week (ABC)



Jonathan Karl ha entrevistado a Paul en un restaurante de New Hampshire, a donde ha acudido este fin de semana para patricipar en varios eventos.

"Creo que eso es mejor que no ser reseñado," ha dicho sobre su actual posición de front-runner (favorito) para la nominación republicana de 2016.

Cree que el GOP tiene que "evolucionar, cambiar y crecer," especialmente en su relación con los más jóvenes y las minorías, para ganar en el 16. Como ejemplo, ha recordado que "recibimos el 3% del voto en Detroit. Y no hay ningún demócrata que se haya ofrecido a ayudar a la gente de Detroit. Yo les ofrecí 1,000 millones de dólares de su propio dinero para ayudarles a recuperarse."

Preguntado sobre un potencial rival, Jeb Bush, quien reciéntemente dijo que lo que hacen los inmigrantes al cruzar la frontera es "un acto de amor" hacia sus hijos y no un delito, Paul ha optado por defenderlo de las críticas que le han caído.

"Creo que podría haber sido más astuto en la manera en que lo expuso, pero no quiero decir, 'Oh, es terrible que diga eso.' Si fuera yo, lo que hubiera dicho es que la gente que busca el sueño americano no es mala gente... Sin embargo, no podemos invitar a todo el mundo. Cuando dices que están haciendo un acto de amor y no añades que tenemos que controlar la frontera, la gente piensa, 'Bueno, por el hecho de que están haciendo esto por razones generosas, todo el mundo puede venir a nuestro país,'" ha dicho.

Ha insistido en que sus ideas de política exterior están en línea con las de Ronald Reagan, y ha defendido su voto de hace dos años contra una resolución que decía que EEUU debería hacer cualquier cosa para prevenir que Irán se haga con armamento nuclear, aunque ha evitado responder si EEUU podría convivir con una Irán nuclear.

Hace unos días se ha conocido que Paul ha concertado una cita el 25 de abril en Boston con Spencer Zwick - responsable financiero de las cmapañas presidenciales de Mitt Romney - para que le presente a los principales donantes de Romney. Una prueba más de que ya tiene decididísimo presentarse.

Gobernador Deval Patrick (D-Massachusetts) en This Week (ABC)



Patrick ha sido invitado para hablar de la seguridad de la maratón de Boston de la semana que viene, coincidiendo con el primer aniversario de los atentados. Ni una palabra sobre su futuro político.

Congresista Marsha Blackburn (R-Tennessee) en Face The Nation (CBS)



Marsha Blackburn ha comentado la dimisión de la Secretaria de Sanidad, Kathleen Sebelius, y su impacto en el futuro del Obamacare.

Incluyo a Blackburn en la lista de presidenciables porque esta semana se ha dejado caer por New Hampshire y Scott Conroy informa que un asesor de la congresista de Tennessee ha declarado a RealClearPolitics que "considerará presentarse a Presidente en 2016."

Concretamente, el asesor habría dicho que la visita de su jefa al estado de granito fue para "tantear el terreno, y observar cuál es la reacción" de la gente, y que "si hay una puerta que se pueda derribar, ella está dispuesta a derribarla."

A este paso, los republicanos tendrán que someter a sorteo la participación en los debates televisados de 2016 porque no habrá sitio para todos los candidatos.

Blackburn, quien desmintió la información diciendo lo que dicen todos en su situación - "No, no. Me presento a la reelección en Tennessee" -, es una republicana estándar. Militarista, defensora de la Ley Patriótica, pro-Israel, conservadora social y fiscal, se ha opuesto a la totalidad de la agenda de Obama y apoyó la de Bush con la excepción de los rescates bancarios y de la industria automovilística en 2008, lo que le valió el elogio de los activistas conservadores.

Todas sus posiciones están ya representadas por figuras de mayor impacto electoral en la pre-campaña de 2016. No obstante, creo que tiene su lógica que en el partido haya interés en reclutar a alguna mujer que integre la terna de candidatos, aunque solo sea por una cuestión de imagen - el efecto Hillary en el otro lado - y para recordarnos que la primera mujer en la historia que fue candidata a la Presidencia hace muchos años fue una republicana: Margaret Chase Smith en 1964.

jueves, 10 de abril de 2014

Hillary guarda silencio; Huckabee vuelve a Iowa

Demócratas



"¿En 2016, preferirías que te llamasen 'Madame President' o 'Mrs. President'?" preguntó una niña de seis años a Hillary Clinton en una conferencia en Portland, Oregon.

La ex Secretaria de Estado sonrió, se encogió de hombros, y sin decir nada se quedó disfrutando del prolongado aplauso de una audiencia entregada a su causa. ¡Y el episodio recibió tratamiento de noticia en el Telediario de la noche de CBS!

"Estoy pensando en ello," había dicho horas antes en otra conferencia ante líderes tecnológicos californianos. "Las preguntas más difíciles no son '¿quieres ser Presidente?' o '¿puedes ganar?' La pregunta más dura es '¿por qué? ¿Por qué querrías hacer esto y qué ofrecerías que pueda hacer la diferencia?'" (CNET.com)

Ready for Hillary, el Super PAC que busca convencer a Clinton para que se presente, ha recaudado 1.7 millones de dólares en el primer trimestre de 2014, sumando 22,000 nuevos donantes. (USA Today)

La editorial Simon & Shuster ha programado para el 10 de junio el lanzamiento del libro en el que Hillary relatará su experiencia de cuatro años (2009-2013) como Secretaria de Estado. Es de esperar que la publicación del libro y la consiguiente gira promocional la obliguen a responder preguntas más comprometidas que las que ha tenido que enfrentar en el último año.

- El Senador Bernie Sanders ha decidido romper el hielo de la precampaña demócrata con dos viajes a New Hampshire - el primero el sábado que viene, y el segundo a finales de mes.

"Es una forma para mí - obviamente nunca antes he hecho esto - de escuchar lo que la gente tiene que decir. Tengo una agenda política que es conocida por la gente de Vermont. Pero la mayoría de la gente alrededor del país no está familiarizada y quiero oir el aporte de la gente: si comparten mi sensibilidad. Y esta es una oportunidad de hacerlo en New Hampshire," ha declarado a VPR.

En el pasado, Sanders ha estado afiliado al Partido Demócrata y al Partido Progresista de Vermont, y actualmente es independiente, pero si se presenta, lo hará seguro como demócrata porque quiere participar en los debates de la televisión. "Sería más difícil para los medios - para los medios corporativos de comunicación a los que no atraen demasiado mis ideas - ignorar lo que tengo que decir, si compito dentro del sistema bipartidista."

- El Gobernador Martin O'Malley, de Maryland, anunció el lunes que firmará la despenalización de la posesión de pequeñas cantidades de marihuana para uso recreativo. Rompe así con su historial de dureza contra las drogas, especialmente cuando era Alcalde de Baltimore, y corrobora que de un tiempo a esta parte toma todas sus decisiones pensando en las primarias demócratas del 16. Para Lucía Graves, de National Journal, el anuncio del lunes es "un momento revelador" para sus ambiciones presidenciales.

"Como joven fiscal, hace tiempo pensaba que despenalizar la posesión de la marihuana podía socavar la voluntad pública necesaria para combatir la violencia generada por las drogas y mejorar la seguridad pública," dijo O'Malley en un comunicado. "Ahora pienso que despenalizar la posesión de marihuana es un reconocimiento de la baja prioridad que nuestros tribunales, nuestros fiscales, nuestra policía, y la inmensa mayoría de ciudadanos dan a esta transgresión del orden público y la salud pública. Un reconocimiento legal como este puede incluso llevarnos a focalizarnos más en amenazas más serias para la salud pública y las vidas de nuestros ciudadanos."

- Los observadores de la política neoyorkina creen que el Gobernador Andrew Cuomo ha elaborado el presupuesto para el próximo año fiscal con un ojo puesto en las elecciones presidenciales de 2016.

"El gobernador ha convertido en una prioridad el tener cuatro presupuestos aprobados puntualmente en su primer mandato en un estado que, en años recientes, ha sido considerado como uno de los más disfuncionales del país," dicen en News 12 de Long Island.

"Quiere ser capaz de utilizar eso en caso de que decida presentarse a Presidente en el 16," dice Yancey Roy, de Newsday"Una de las imágenes que Cuomo ha tratado de conservar es que él es el gobernador que ha hecho que el gobierno estatal funcione. Funciona adecuadamente, estamos consiguiendo hacer cosas."

Conviene recordar que una de las razones que impidieron a su padre presentarse a Presidente en el 92 fue la imposibilidad de sacar adelante el presupuesto, y es seguro que el hijo tiene muy presente ese recuerdo.

Elizabeth Warren es la política "más caliente," según un sondeo de Quinnipiac. No es que sea la más sexy, sino la que despierta opiniones más encendidas en el electorado. La senadora por Massachusetts se sitúa en el 48.6 en una escala del 0 al 100.

Para Chris Cillizza (The Fix), Warren es "la única persona en el Partido Demócrata con una ruta creíble para derrotar a Hillary Clinton en las primarias demócratas de 2016." ¿La razón? Que reúne las tres condiciones más importantes: "tiene perfil nacional, el estatus de icono liberal, y una demostrada capacidad recaudatoria."

Cillizza pone como ejemplo de lo que dice el discurso de Warren el pasado fin de semana en la tradicional cena Humphrey-Mondale de Minnesota (ver vídeo). Pide que lo veamos y "saltemos a Iowa, otoño de 2015. E imaginad a Warren diciendo a una multitud de activistas demócratas esto: "Estoy peleando por nivelar el campo de juego. Estoy peleando por construir oportunidades reales, peleando para dar a cada niño una oportunidad de hacer algo extraordinario. Y quiero que peleéis conmigo.  Estamos juntos en esto." O condenando a los "grandes bancos que saquearon la economía." O azotando a Ted Cruz, que bien podría estar en Iowa al mismo tiempo, como alguien que "si hubiera estado presente en la Declaración de Independencia, hubiera intentado revocarla porque Jefferson era demócrata.""

No cree que Warren se presente si Hillary lo hace, "pero si lo hiciera, podría ser capaz de hacer una campaña cojonuda" porque hablaría en unos términos en los que Hillary, por lo que representa, no se puede expresar.

- El Senador Mark Warner, de Virginia, ha recaudado 2.7 millones de dólares en el primer trimestre del año y acumula ya casi 9 millones en el banco, según Associated Press. Demasiado dinero para alguien que espera tener una reelección relativamente plácida este año, aunque su rival republicano - probablemente Ed Gillespie - esté bien financiado.

Su pasado en la industria tecnológica, convierte a Warner en uno de los demócratas con mejor acceso a las grandes donaciones, pero de momento no ha dado señales de querer ser Presidente.

Republicanos



- Mike Huckabee volvió el martes a Iowa, el estado que lo convirtió en todo un fenómeno en 2008 - ganó invirtiendo solo 1.4 millones frente a los más de 7 millones que invirtió Romney-, y donde según el último sondeo sigue contando con el favor de muchos electores republicanos, especialmente de los mayores de 55 años, que suelen ser los más activos en el caucus.

Jennifer Jacobs (The Des Moines Register) destaca que el ex gobernador de Arkansas "apeló a dos facciones del Partido Republicano de Iowa en un apasionado discurso," refiriéndose a los conservadores evangélicos y los conservadores libertarios. Que se dirigiera también a estos segundos en un evento de la Iowa Faith and Freedom Coalition - un foro de conservadores religiosos - significa que, como mínimo, está haciendo cálculo electoral.

Cargó contra el clientelismo que existe entre los poderes de Washington y los poderes de Wall Street y "aludió al aborto y el matrimonio entre personas del mismo sexo además de a temas en los que la mayoría de candidatos presidenciales no se concentraron hace dos ciclos electorales - el espionaje gubernamental, el IRS, la libertad y la Constitución," escribe Jacobs.

Una fuente fiable confirmó a ABC News que "Huckabee se reunió a puerta cerrada con el Gobernador Terry Branstad, un republicano, y otros líderes y oficiales del Partido Republicano estatal. Además, también tuvo una charla con varios miembros de su equipo de campaña de 2008 en el estado.

"Su mensaje a aquellos con los que se encontró el martes, según fuentes conocedoras de las conversaciones, fue claro: Mantened seca la pólvora.

"En un estado pequeño donde los posibles aspirantes a la Casa Blanca agarran a los operarios electorales mucho antes del comienzo oficial de la temporada de campaña, Huckabee pidió a sus antiguos - y posiblemente futuros - partidarios que demoren cualquier compromiso con otros candidatos."

Los que hablaron en privado con él salieron con la impresión de que esta vez va en serio.

"Creo que va más en serio de lo que pensaba," dijo su ex asesora de 2008 Susan Geddes.

"No creo que lo veamos presentándose como representante de una facción o ideología como hizo en 2008 cuando competía por ser la alternativa conservadora a Romney y McCain," dijo el locutor de radio conservador Steve Deace después de reunirse con Huckabee. "Creo que va a hacer desde el día uno lo equivalente a una campaña para la elección general. Cree que esta vez tendrá recursos reales, y que es tan conocido que puede presentar sus argumentos directamente a los votantes sin importar lo que ciertos grupos o facciones piensen de él."

- Bobby Jindal presentó la semana pasada un plan alternativo al Obamacare. Se trata de "un plan con una audiencia específica en mente: los votantes de las primarias republicanas," escribe Jay Newton-Small en TIME. Sigue todos los criterios "que hacen sentirse bien a los conservadores: plan de seguro y elección de médico, otorgar poderes a los mercados, revocar el Obamacare y preservar las políticas anti-abortistas."

"Bobby Jindal quiere ser el candidato de las ideas en 2016. ¿Pero es eso suficiente?" se pregunta Chris Cillizza. Busca "ser el hombre de las ideas, la persona que guíe una nueva agenda republicana para el país," pero recuerda Cillizza que este tipo de candidatos - y cita los ejemplos de Gingrich en 2012, Bradley, Forbes o Kasich en 2000 - no suelen ganar la nominación.

En conversaciones con consultores, activistas y recaudadores republicanos, todos dicen lo mismo de Jindal: "Un tipo agradable con buenas ideas pero no el tipo de mensajero carismático que pueda traducir las ideas inteligentes en un mensaje popular."

Pero el equipo del gobernador de Louisiana rechaza esa impresión. "No es solo un filósofo," dicen. "No es solo un pensador. Es un hacedor en el mundo real. Y es un tipo en el que puedes poner dinero en momentos de dificultad - desde el Katrina, al Gustav, o al derrame de petróleo de BP. Cuando las cosas van mal y se necesita a alguien para solucionar los grandes problemas y hacerse cargo, da lo mejor de sí mismo."

El perfil docto de Jindal es, pues, todo lo contrario al único hijo de Louisiana que ha alcanzado la Presidencia, Zachary Taylor ("Viejo, duro y dispuesto"), un hombre sin ideas políticas, héroe de la guerra EEUU-México, que los Whig nominaron con la intención de manejarlo como un Presidente títere pero que les salió rana. El otro hombre del estado del pelícano que pudo ser Presidente fue el populista y tiránico Gobernador Huey Long ("En cada hombre un Rey"), posiblemente el único hombre que podría haber derrotado a Roosevelt si las balas de Carl Weiss no se hubieran interpuesto.

- También el doctor Ben Carson ha dado a conocer su plan de siete puntos para reemplazar el Obamacare - Carson lidera desde enero el proyecto Save Our Healthcare (Salvemos nuestra asistencia sanitaria) del comité de acción política American Legacy PAC.

Esta semana hemos conocido que Carson será el editor de The American CurrentSee, una revista digital para negros conservadores que ha puesto en marcha The Washington Times, periódico en el que Carson trabaja como columnista desde hace un tiempo. (Mediabistro)

Chris Christie sigue colocando a miembros de su equipo en puestos estratégicos en New Hampshire. El último es Colin Reed, uno de los portavoces del gobernador de New Jersey, que será el encargado de dirigir la campaña de Scott Brown para el Senado, según Bloomberg. Anteriormente, Matt Mowers, otro ex asesor de Christie, fue nombrado director ejecutivo del Partido Republicano de New Hampshire.

Como indica Scott Conroy en RealClearPolitics, los dos harán contactos personales sobre la marcha con políticos y activistas locales que les adeudarán favores que pueden serle muy útiles a Christie en el futuro.

La Asociación de Gobernadores Republicanos (RGA), que Christie preside, ha recaudado 23.5 millones de dólares en el primer trimestre de 2014, informa Reuters, estableciendo una marca histórica - en el mismo período de 2010, la organización, que entonces presidía Haley Barbour, recaudó 9.1 millones, y la Asociación de Gobernadores Demócratas (DGA) ha recaudado 12.5 millones en el primer cuarto del año. Es indudable que el gobernador de New Jersey sigue teniendo un imán para atraer donaciones, a pesar de sus recientes problemas de imagen.

Ryan Lizza publica en New Yorker un reportaje de 11 páginas sobre Christie, desde su ascenso en la política de New Jersey hasta hoy.

En relación al escándalo del puente, Lizza cuestiona la forma de Christie de hacer las cosas. Cuenta que "introdujo en la Autoridad Portuaria 50-60 empleos políticos clientelares así como gente políticamente estratégica, con la idea de que podría utilizar esta entidad para conseguir proyectos capitales para New Jersey y satisfacer sus promesas de campaña."

También destaca que el antiguo mentor de Christie, el ex Gobernador de New Jersey, Tom Kean, dice "No he decidido si voy a apoyarlo o no [en 2016], hay mucha gente que no conozco y me gustaría conocerlos mejor." Admite que Christie es un poco abusón y no descarta apoyar a algún otro gobernador, y cita a Jeb Bush, John Kasich y Scott Walker.

Como dice el politólogo Larry Sabato en The Star-Ledger"sería una cosa si Kean fuese el ex gobernador de California diciendo que tiene que conocer mejor la terna de candidatos. Pero si no puedes conseguir el apoyo de la gente clave de tu partido en tu propio estado, no es una gran recomendación de tu candidatura para el resto del país."

Puede que Kean esté algo molesto porque Christie intentó sustituir a su hijo como líder de la minoría republicana en el Senado estatal.

Rand Paul ha recaudado 1.6 millones de dólares en los tres primeros meses de 2014. El botín incluye "1.1 millones para 'Rand Paul 2016', la campaña de reelección del senador, y unos 500,000 dólares para Rand PAC, su comité de acción política, que sirve para pagar los extensos viajes electorales de Paul y apoya a republicanos con ideas afines," según The Washington Post.

La operación electoral de Paul cuenta con 2.7 millones en el banco.

Paul Ryan ha recaudado 1.4 millones en el mismo período - el mejor trimestre recaudatorio de su carrera. Tiene 4 millones en el banco, una llamativa suma para un miembro de la Cámara de Representantes que enfrenta una muy fácil reelección este año, dice POLITICO.

- Ya tenemos una señal clara de que Jeb Bush está explorando - lo cual no quiere decir que vaya a presentarse seguro - una candidatura presidencial. Según Robert Costa (The Washington Post), el ex gobernador de Florida "está contactando con líderes evangélicos mientras considera una candidatura presidencial en 2016, y a principios de mayo, se reunirá en privado con Russell Moore, uno de los más importantes baptistas sureños del país.

"Moore, un habitual de la televisión y las conferencias teológicas, encabeza la Comisión de Ética y Libertad Religiosa, el brazo de política pública de la Convención Baptista del Sur, que tiene más de 16 millones de miembros.

"Moore y un asesor de Bush han confirmado la reunión, que tendrá lugar en el despacho de Bush en Miami. Bush, quien restó importancia a la idea de que esté explorando una campaña, fue quien pidió a Moore que se reuniera con él a principios de este año."

Al igual que su hermano, Bush puede encontrar importantes aliados en los líderes cristianos para impulsar una reforma migratoria. "En marzo, Moore escribió un artículo de opinión en el Wall Street Journal con Ralph Reed, el presidente de la Faith & Freedom Coalition, instando al Congreso a actuar y elogiando a los inmigrantes," recuerda Costa.

- Mientras tanto, los contrarios a cualquier concesión en materia migratoria, miran a Mitt Romney.

El mejor ejemplo lo tenemos en lo que dijo esta semana la comentarista conservadora Ann Coulter en una entrevista de radio. (RealClearPolitics)

Howie Carr: "¿A quién apoyas para Presidente ahora mismo, Ann?"

Ann Coulter: "Bueno, no se lo digas a él pero planeo darle a Mitt Romney un poco más de tiempo para descansar - volar, secuestrarlo, privarlo de sueño, comida y agua hasta que acepte presentarse otra vez."

Howie Carr: "¿Estás de broma?"

Ann Coulter: "No."

Howie Carr: "¿De verdad quieres que se presente otra vez?"

Ann Coulter: "Sí, creo que fue un candidato fantástico. Como te he dicho antes, habría ganado por una victoria aplastante mayor que la de Ronald Reagan en 1980 si no fuera por la ley migratoria de Ted Kennedy. Y es básicamente imposible derrotar a un Presidente titular, pero está muy por encima de los demás candidatos que tuvimos. Y no quiero nombrarlos, pero quiero decir que si vas y miras la lista... Tiene que ser un Gobernador o un Senador, preferiblemente un Gobernador. Y hay un universo limitado, una lista de quién es esa gente, y todos tienen problemas. Ninguno de ellos es elocuente y razonable, ni tan bueno en inmigración como Mitt Romney."

- Philip Rucker (The Washington Post) nos habla de la competición de los potenciales candidatos presidenciales republicanos por hacerse con el consejo de expertos y luminarias de administraciones anteriores que puedan ayudarles a formular políticas concretas.

Por ejemplo, Chris Christie se mantiene en contacto con Henry Kissinger, Condoleezza Rice, y el presidente del Council on Foreign Relations (CFR) Richard Haass, y Ted Cruz cenó durante cuatro horas con el economista Stephen Moore; pero Marco Rubio es quien lleva ventaja en este "caucus de credenciales" - recibe consejo regular de analistas del American Enterprise Institute (AEI) y recientemente convocó en su despacho al ex director de la oficina presupuestaria del Congreso, Douglas Holtz-Eakin.

"En esta primera fase, Rubio parece más adelantado, cristalizando sus ideas con una serie de discursos, incluido uno criticando a los "aislacionistas" y otro publicitando sus ideas sobre educación universitaria asequible. Su jefe de personal, César Conda, y la adjunta al jefe de personal, Sally Canfield, tienen amplia experiencia en política, al igual que Jamie Fly, un feroz crítico de la política exterior del Presidente Obama que Rubio contrató el año pasado," escribe Rucker.

"Rubio invita regularmente a su oficina a expertos en política para mantener conversaciones y su personal envía artículos y documentos de investigación regularmente a un buzón de su ordenador titulado "movilidad social ascendente."

""Si simplemente voy a venir aquí y tener una comidilla, la experiencia no es provechosa," dice Rubio en una entrevista. "Creo de verdad que los republicanos tenemos que empezar a ser más que la oposición y pensar en la mejor manera de hablar de nuestras alternativas."

"Rubio se ha hecho amigo de Yuval Levin, quien ha publicado ensayos ampliamente distribuidos sobre política doméstica en National Affairs. También ha compartido pan con Ross Douthat el columnista del New York Times, de 34 años, quien defiende una agenda para la clase media.

"Pero Rubio dice que el American Enterprise Institute es "la organización principal" a la que recurre. Consulta con el presidente del grupo, Arthur C. Brooks, quien lo acogió en enero para un discurso sobre la pobreza, así como también con el columnista James Pethokoukis.

"El ex Secretario de Defensa Donald Rumsfeld, conocido por sus controvertidas decisiones durante la guerra de Iraq, ha sido cortejado por varios potenciales candidatos y planea reunirse con Cruz. Cruz ha fichado a la ex asesora de Rumsfeld, Victoria Coates, como su asesora para asuntos de seguridad nacional.

"Muchos aspirantes de 2016 tienen un solo asesor o aliado que coordina su diálogo con los académicos conservadores y veteranos de la Casa Blanca. El inversionista de riesgo Robert E. Grady, asociado al director de presupuesto en la administración de George H. W. Bush, lo hace para Christie.

""La consistencia es realmente importante," dice Beth Myers, veterana asesora de Romney. "No quieres estar de gira electoral cometiendo errores."

"El Gobernador de Wisconsin, Scott Walker, se reunió el año pasado en California con investigadores de la Institución Hoover de la Universidad de Stanford, incluidos el ex asesor económico de la Casa Blanca, John B. Taylor, y el ex director de política de Romney, Lanhee Chen.

"Walker está haciendo más deberes en asuntos globales y ha desarrollado lazos con el columnista del Washington Post, Marc A. Thiessen, un ex redactor de discursos de George W. Bush y un halcón en política exterior. En 2013, cuando Thiessen ayudó a Walker a escribir las memorias del gobernador, hablaron sobre muchos temas a través de Skype.

"El Congresista Paul Ryan, el nominado vicepresidencial de 2012, tiene profundos contactos en el ámbito de la formulación de políticas. Ryan es cercano al ex Secretario de Educación William J. Bennett y a una constelación de pensadores de la derecha, desde el analista de política social del Instituto Hudson, William Schambra, al organizador comunitario Bob Woodson, quien ha viajado con Ryan a áreas urbanas. En marzo, Ryan tuvo una cena con Holtz-Eakin en el Occidental, un restaurante cercano a la Casa Blanca.

"El Gobernador de Louisiana, Bobby Jindal, mientras tanto, trata de posicionarse como el raro solucionador de problemas. El antiguo becario Rhodes [en Oxford] dice que quiere "ganar la guerra de las ideas" y ha empezado un grupo sin ánimo de lucro, America Next, para publicar hojas informativas.

"Después de revelar su plan sanitario la semana pasada, Jindal se sentó durante dos horas en un edificio de oficinas de Washington para escuchar los comentarios de  conservadores como Levin, el editor del Weekly Standard, Bill Kristol, y el editor del National Review, Ramesh Ponnuru.

"Jindal también ha estado cortejando al presidente de la Heritage Foundation, Jim DeMint. Las leyes éticas prohíben a DeMint, ex Senador por Carolina del Sur, hablar de política con legisladores federales poco después de abandonar su cargo en el Senado, pero puede reunirse con los gobernadores. A finales de marzo, DeMint charló con Jindal en un hotel de Nueva Orleans, donde el gobernador puso por las nubes el trabajo de DeMint.

"Stephen Moore, un antiguo escritor de la página de opinión del Wall Street Journal y ferviente partidario de recortar los impuestos que ahora está en la Heritage, ha asesorado a Cruz y Rubio. También ha celebrado cenas con economistas para Rand Paul en el restaurante Monocle del Capitolio.

""Están todos luchando por encontrar el mensaje adecuado que no suene a viejo," dice Moore.

(...) "Después de dar un traspié en asuntos de política en 2012, el Gobernador de Texas, Rick Perry, ha estado recibiendo sesiones informativas de expertos de think-tanks y ex cargos de administraciones republicanas. Durante un viaje a Israel en octubre, se reunió con el Primer Ministro Benjamin Netanyahu, y ha visitado a líderes de gobiernos extranjeros y de negocios en Londres y en el Foro Económico Mundial de Davos, en Suiza.

"Paul, quien ha hecho varios viajes a Silicon Valley, está conectando con líderes tecnológicos que le ofrecen asesoramiento político. Paul se encontró el mes pasado con el fundador de Microsoft, Bill Gates, en el edificio Dirksen de oficinas del Senado y ha hablado en varias ocasiones con el co-fundador de PayPal y donante libertario Peter Thiel.

"Paul también habla con Richard Burt, un ex embajador con Reagan, y con Lorne Craner, un ex oficial del Departamento de Estado en las dos administraciones Bush - un compromiso diseñado para demostrar que no es una paloma solitaria.

"Especialmente en política exterior, los potenciales candidatos están todavía aprendiendo. Un consejero habitual es el Senador John McCain, de Arizona, el nominado republicano de 2008.

""Todos llaman sin parar, incluso aunque algunos de ellos estén solamente marcando el casillero," dice McCain. "En primer lugar, les digo que se pongan al día con Henry Kissinger - por supuesto."

- El Gobernador de Indiana, Mike Pence, respondió - sin afirmar ni descartar nada - a las preguntas sobre su futuro en wane.com.

Mark Mellinger: "Sé que va a decirme "No he dedicado ni un segundo a pensar en nada más que el trabajo para el que fui contratado" y yo aceptaré esa respuesta como un pretexto. Pero deje que le pregunte: ¿Cómo de seriamente considerará presentarse a Presidente en 2016?"

Gobernador Pence: "Me he sentido muy honrado y halagado cada vez que nuestro nombre es mencionado para la Presidencia de este país, pero mi atención está puesta completamente en el futuro del pueblo de Indiana."

Mark Mellinger: "Pero ha tenido que pensar en ello seriamente, ¿no es así? Quiero decir, conservadores prominentes de la nación vienen a usted queriendo tener conversaciones sobre esto..."

Gobernador Pence: "Me siento honrado por las menciones y por los ánimos, pero creo que cualquier interés que surja sobre mí es por los progresos que Indiana está haciendo... Y es en eso en lo que voy a concentrarme completamente - en el futuro de la gente de Indiana - y dejaremos que mi futuro se ocupe de sí mismo."

Mark Mellinger: "Entonces, ¿cuándo decidirá si va a presentarse a la reelección en 2016 o va a presentarse a la Casa Blanca?"

Gobernador Pence: "Tomaremos una decisión sobre si presentarnos a la reelección en algún momento probablemente del año que viene. No sé exactamente cuándo. Pero, mientras tanto, no vamos a estar pensando mucho en elecciones o en nuestro futuro."

- Jennifer Rubin, bloguera republicana de The Washington Post, nos da 10 razones para que no descartemos la nominación del Gobernador de Texas Rick Perry en 2016.