jueves, 30 de octubre de 2014

Los presidenciables aprovechan las "midterms" para viajar (V)

Y por fin Hillary entró en un restaurante de Iowa. La ex secretaria de Estado charló con los votantes apoyando la mano en la barbilla para ocultar la papada ante los molestos fotógrafos. (Foto: @BruceBraley)

- "Los clientes habituales del restaurante Hamburg Inn [de Iowa City, en Iowa] se llevaron una sorpresa cuando la ex Secretaria de Estado Hillary Rodham Clinton (D) y el candidato al Senado, Bruce Braley, pararon para tomar batidos," escribe Holly Hines en Iowa City Press-Citizen.

"Durante la visita, Clinton y Braley hablaron con los clientes sobre las series finales de la liga de béisbol, la historia del restaurante Hamburg y las inminentes elecciones del 4 de noviembre, entre otros temas. Cuando se disponía a salir, Clinton pidió a la gente que vote por Braley," cuenta Hines.

"No lo olvidéis: faltan seis días," les dijo Hillary.

Si tenéis alguna cafetería en Iowa, probablemente os interese conocer cómo se improvisa la visita de un presidenciable importante. The Daily Iowan nos lo cuenta: Todo empezó "cuando dos agentes del Servicio Secreto se dejaron caer por una de las cabinas de madera del restaurante para pedir dos batidos de tarta de manzana. Pronto, el propietario David Panther fue informado por sus empleados sobre la visita sorpresa, y observó mientras un convoy del Servicio Secreto y de la policía local y la policía estatal rodeaba la posición del resurante en la calle Linn. En cuestión de minutos, Rodham Clinton atravesó las puertas del restaurante."

Horas antes de alterar la tranquilidad en el restaurante de David Panther, la mujer de Bill Clinton participó en un mitin (ver vídeo) a favor de Braley en Cedar Rapids.

Aparte de las críticas a la candidata republicana Joni Ernst - "No es suficiente con ser una mujer. Tienes que estar comprometida con expandir los derechos y oportunidades para todas las mujeres," dijo Clinton, repitiendo el argumento que los demócratas están utilizando contra Ernst -, Hillary intentó encontrar un equilibrio entre el tímido elogio al historial económico de la administración Obama y las alabanzas a la Presidencia de su marido.

"Podéis ver el regreso de América," dijo sobre la actual situación, aunque "tenemos más trabajo por hacer," añadió.

Más convencida se mostró al recordar los años 90: "Se crearon millones de nuevos empleos, más familias ingresaron en la clase media, y más familias consiguieron salir de la pobreza."

Lisa Peloquin, una agente inmobiliaria de Cedar Rapids que en el caucus demócrata de 2008 votó a Obama, declaró a The Des Moines Register que está abierta a apoyar  Hillary esta vez. "En 2008, pensaba que sus oponentes traerían a la campaña todos los fantasmas de Bill Clinton," dijo Peloquin, que asistió al evento de Braley. "Ahora, Hillary se ha establecido como una ex secretaria de Estado, y se vale por sí misma." 

"Definitivamente, se va a presentar," declara a The Daily Iowan Chris Asterton, politólogo de la Universidad George Washington. "Y cuando se convierta en candidata, estará en la línea de fuego. Ella es el Godzilla de la política demócrata ahora mismo."

"Está haciendo sus deberes y siendo una buena soldado para su partido," dice David Yepsen, profesor de la Universidad del Sur de Illinois. "Los demócratas de Iowa recordarán que Hillary Clinton estuvo allí ayudando a Bruce Braley cuando él lo necesitaba."

Hillary se está repartiendo con su marido la tarea de ayudar a los demócratas. Mientras ella visitaba Iowa, Bill estaba en California previo paso por Colorado y Nevada. Y el próximo fin de semana, Hillary visitará Kentucky, Louisiana y New Hampshire, y Bill intentará dar un último empujón a los candidatos demócratas en Georgia y Iowa.

"El día de las elecciones, los Clinton esperan haber hecho campaña por un total de más de 30 candidatos diferentes en aproximadamente 25 estados. Desde septiembre, han recorrido más de 50,000 millas, equivalentes a aproximadamente dos vueltas al mundo," escribe Liz Kreutz en ABC News.

La ambiciosa pareja está utilizando las elecciones de medio mandato para demostrarle al Presidente Obama su irrelevancia y que ahora son ellos los jefes del Partido Demócrata.

"En un fructífero día de la semana pasada en California, Hillary Clinton encabezó un evento del comité de campaña de los demócratas de la Cámara de Representantes en San Francisco, que, según el grupo, recaudó 1.4 millones de dólares, y más tarde esa misma noche en un evento del comité de campaña de los demócratas del Senado en Hollywood recaudó la cifra récord de 2.1 millones de dólares," cuenta Kreutz.

Las elecciones de medio mandato están sirviendo además para que Hillary mantenga cerca tanto a sus aliados - Wall Street - como a sus potenciales adversarios - los populistas.

La semana pasada, mientras hacía campaña por la candidata a gobernadora de Massachusetts, Martha Coakley, la ex secretaria de Estado dedicó cuantiosos elogios a la Senadora Elizabeth Warren.

"Me encanta ver a Elizabeth sudando la camiseta por aquellos que más lo merecen. Poniéndose en pie no solo por vosotros sino por personas con las mismas necesidades y los mismos anhelos en todo nuestro país," dijo Hillary. "Deberíamos exigir responsabilidades a las instituciones financieras por el daño que han hecho a nuestra economía y a las vidas individuales. No dejéis que nadie os diga que son las corporaciones y los negocios los que crean empleos. Conocéis esa vieja teoría, la economía del derrame. Eso ha sido probado, eso ha fracasado," añadió.

A continuación, sin ningún pudor - habiendo participado en tantas campañas a lo largo de su vida, sabe perfectamente que los votantes son estúpidos -, viajó a Rhode Island a apoyar a Gina Raimondo, la candidata demócrata a gobernadora que está en el bolsillo de Goldman Sachs y JP Morgan Chase.

Joe Biden en Iowa. Cuando sonríe, guiña un ojo. (Foto: Scott Wong/The Hill)

Joe Biden (D) estuvo en Iowa el lunes, dos días antes que Hillary, apoyando al candidato demócrata al Senado, Bruce Braley. En Davenport, el Vicepresidente exhibió todo su repertorio antirrepublicano: acusó al GOP de querer reducir el Medicaid, privatizar la Seguridad Social y parar cualquier intento de subir el salario mínimo.

Si está utilizando las elecciones de medio mandato para poner en práctica el estilo que piensa aplicar en una eventual campaña presidencial, podemos afirmar sin miedo a equivocarnos que Biden será el candidato más abrasivo de 2016, con un mensaje cosntruido a base de cañonazos contra los republicanos y expresado mediante un lenguaje simplón que llegará fácilmente a los votantes demócratas de las capas más bajas.

"¿Qué son estos tipos?" preguntó sobre los republicanos más conservadores. "Esta es una variedad diferente. No son malos o buenos. Son simplemente diferentes. Son verdaderamente diferentes," respondió.

"Estas elecciones en Iowa son más importantes que Iowa," dijo a los iowanos. "Estas elecciones en Iowa consisten en enviarle un mensaje al país entero y a nuestros colegas republicanos. Si Bruce gana, y creo que lo hará, acabará con los republicanos."

¿Hay futuro para Joe Biden? se pregunta James Oliphant en National Journal.

En 2008, Biden obtuvo menos del 1% de apoyos en Iowa. El lunes llegó al estado a bordo del Air Force Two como Vicepresidente titular de los Estados Unidos, aunque su visita no generó "nada cercano al escalofrío que generó la visita de Clinton el mes pasado."

Pero el Vicepresidente también tiene a sus leales. Por ejemplo, Sharon Holle, quien recuerda que hace siete años "construimos una campaña desde atrás" para Biden. "No teníamos personal suficiente," recuerda. "Nunca pudimos conseguir suficientes voluntarios y personal para ir puerta por puerta" pidiendo el voto para Biden.

Ahora puede ser más fácil, ya que es más conocido, y si el Vicepresidente decide presentarse en 2016, "Yo estaré ahí para él," dice Holle.

La gente de Biden "ha estado contactando con sus partidarios más aplicados con antelación a este viaje," asegura Jeff Link, un importante estratega demócrata de Iowa.

"La candidatura de Clinton es un factor en la medida en que tiene ramificaciones," dice Luis Navarro, que manejó la campaña de Biden en 2008. Aunque matiza que "eso no es determinante desde el punto de vista de lo que él decida hacer."

¿Y qué decidirá hacer?

Navarro dice que lo desconoce. "Creo que es alguien que, habiendo contribuido tanto al éxito de la administración, estará tentado de ver los progresos de ese éxito," dice.

"Se va a presentar si cree que hay algo que solo él puede aportar siendo Presidente" dice su amigo y aliado el ex Senador por Delaware Ted Kaufman. "Lo verá más como un deber. Sé que esto a la gente le resulta difícil de comprender."

Marco Rubio recorriendo Iowa en el autobús de campaña de Joni Ernst. (Foto: @JoniForIowa)

- En su cuarta visita a Iowa desde 2012, el Senador Marco Rubio (R) se unió a la candidata al Senado, Joni Ernst, para saludar a los votantes en una pizzería de Pella y en la cafetería Smokey Row de Oskaloosa.

Para Rubio fue "la primera vez que probaba de verdad la campaña de relaciones interpersonales en el campo de pruebas presidencial de Iowa, relacionándose cara a cara con los votantes bajo el resplandor de los focos de la prensa," destaca Jennifer Jacobs en The Des Moines Register.

"Los iowanos apuntaron que Rubio parecía renuente a circular a través de la sala. Se tiraba un poco para atrás, posiblemente para evitar robarle atención a la candidata para la que estaba haciendo campaña allí.

"Pero mantuvo una pequeña charla con algunas personas, diciéndole a una pareja de Pella que había mencionado el tiempo caluroso que hacía: "¿Esto no es invierno? Esto es invierno en Florida. Cuando se pone a 13 grados, sacan el forro polar en Florida."

"Bob Zylstra, que dirige una fábrica en Pella, le dijo a Rubio: "Soy un gran fan tuyo."

"Más tarde, Zylstra comentó al Register que cree que Rubio "tiene un enfoque equilibrado en asuntos de inmigración, una agradable actitud transversal en la economía y los otros grandes asuntos. No da la impresión de ser un partidista. Es más el tipo de persona dedicada a arreglar las cosas.""

Por la noche, el senador fue el orador principal en una cena en honor a Ronald Reagan que celebró el Partido Republicano del condado de Scott (Davenport), el tercer condado más poblado de Iowa.

"Creo honestamente que el siglo XXI también será un siglo americano," dijo Rubio (ver vídeo) ante 630 invitados en un atril decorado con una imagen de Reagan, en un tono más formal al utilizado por la tarde. "Una vez más, tenemos que convertirnos en la economía más competitiva y dinámica del mundo, y no podemos hacerlo con el gobierno todopoderoso."

Como viene haciendo últimamente, concentró sus críticas a Obama en la política exterior.

"Cuando América no lidera, lo que deja atrás es un vacío, y el vacío conduce al caos," dijo. "Estamos viendo que esto sucede en todas las regiones del planeta."

"Este es el mundo al que Barack Obama nos ha conducido, un mundo en el que nuestros aliados no confían o nuestros adversarios no respetan el liderazgo americano, y el resultado es el caos que vemos a nuestro alrededor," dijo.

Rubio no hizo mención a 2016 durante el discurso, aunque contó algún chiste sobre las particularidades de Iowa, como cuando bromeó con que sus hijos le habían advertido de que en el estado del ojo de halcón "le ponen bacon a todo" lo que sirven.

En una conversación con Scott Wong, de The Hill, dijo que no tiene una fecha en mente para decidir si será candidato a Presidente, pero que por lógica tendrá que decidir "en la primera parte del próximo año." Coincide con lo que dijo en una entrevista a la WBINTV en su última visita a New Hampshire: "Si quieres ser Presidente de los Estados Unidos, más vale que empieces a correr en la primera parte del año próximo."

En una entrevista a la WHO de Iowa, dijo que Iowa será una parte importante de su estrategia si decide presentarse. "Si de hecho decidimos hacerlo, esperamos venir a menudo," dijo. "Iowa siempre será un punto importante para elegir a los nominados de nuestros partidos," admitió. "Consigues interactuar de verdad con la gente. Consiguen conocerte varias veces. Consiguen hacerte preguntas difíciles en un buen marco. Eso es sin duda una parte importante del proceso."

Preguntado sobre si cuenta con el apoyo de su mujer para postularse como candidato, dijo: "Es una decisión que tomaremos juntos. No será una sorpresa para ella ni una cosa ni la otra."

El comité de acción política de Rubio, Reclaim America, está apoyando con 760,000 dólares en anuncios de televisión a solo cuatro candidatos al Senado en las elecciones de este año: Scott Brown en New Hampshire, Tom Cotton en Arkansas, Cory Gardner en Colorado, y Joni Ernst - a la que le une una buena relación y con la que este verano le vimos tomando el sol en el carro de un tractor - en Iowa. El 50% de sus endorsements son en estados que tienen un fuerte impacto en la selección del candidato presidencial.

"Está intentando recuperar el rumbo," dice de Rubio el consultor republicano especializado en el Tea Party Greg Mueller a Bloomberg Politics"Puede que Rubio sea nuestro hombre más fuerte cuando se trata de expresar un mensaje, pero no hay duda de que ir contracorriente en inmigración fue algo discutible para él. Y si se va a presentar a Presidente, este es el tipo de tarea que requiere hacer," según Mueller, que conoció a Rubio en una recaudación de fondos en Washington.

"La gente quiere que sus cargos electos le gusten, y el cómo te presentes a ti mismo en estos pequeños eventos corre rápidamente por todo el país," dice el consultor. "Rubio es muy accesible y no tiene miedo de entrar en los detalles sobre la reforma sanitaria. Algunos candidatos quieren simplemente tener contacto con la gente, besar a los bebés, y seguir adelante. Rubio está preparado para mantener un debate sobre ideas."

Former Florida Gov. Jeb Bush, left, with South Carolina Gov. Nikki Haley, right, speaks to reporters after a Haley campaign event on Thursday, Oct. 23, 2014, in Lexington, S.C. Haley said she was proud to campaign for he re-election with Bush because she would never be leading South Carolina without Bush's help. (AP Photo/Jeffrey Collins)
Jeb Bush con Nikki Haley en Carolina del Sur. (Foto: Jeffrey Collins/AP)

Jeb Bush (R) ha estado en las últimas semanas en Carolina del Norte y Kansas, dos estados con elecciones al Senado muy disputadas. Sin embargo, hace unos días estuvo en Carolina del Sur, donde no hay ningún gran duelo que merezca la atención nacional. La excusa era hacer campaña a favor de la reelección de la Gobernadora Nikki Haley, pero la última encuesta de The Post and Courier indica que Haley no necesita ayuda ya que tiene una ventaja de cerca de veinte puntos. Entonces, ¿por qué Jeb incluyó Carolina del Sur en su ruta? Está claro; para empezar a coleccionar aliados de cara a una eventual campaña presidencial en el primer estado sureño que suele votar en las primarias presidenciales.

El ex gobernador de Florida acompañó a Haley en dos apariciones públicas en Lexington y Greenville, pero la parada más importante fue una recaudación de fondos a puerta cerrada en Columbia, donde tuvo ocasión de encontrarse con 30 de las personalidades más importantes del estado - hombres de negocios y políticos republicanos entre los que se encontraban, entre otros, Pamela Lackey, presidenta de la corporación AT&T en Carolina del Sur, Mike Johnson, presidente de la Cámara de Comercio estatal, y el ex fiscal general Henry McMaster, que en 2012 fue el hombre de Jon Huntsman en Carolina del Sur.

Bush fue "bombardeado a preguntas sobre sus ambiciones presidenciales en una reunión privada con los principales donantes y líderes empresariales de Carolina del Sur," escribe Peter Hamby en CNN.

"Bush evitó amablemente comprometerse, como hace en público, pero dijo que estaba considerando en serio la posibilidad y que tomaría una decisión después de las vacaciones [no sabemos si Acción de Gracias o Navidades]," dice Hamby, que añade que el ex gobernador de Florida restó importancia a la carga del apellido. "Respondió que "dejó de preocuparse de eso hace mucho tiempo," según dos personas que estaban presentes en la sala," escribe Hamby.

"Dijo que todo el mundo tiene cosas positivas y negativas, pero dijo que adora a su hermano y adora a su padre, y que todas las campañas tratan sobre decirle a la gente quién eres tú," comenta a CNN uno de los asistentes a la reunión. "Dijo, 'Mi apellido es el mismo pero yo no soy ellos. Mi tarea es demostrar a la gente quién soy yo como hacedor de políticas y como hombre, y esa es la misma tarea que tienen todos [los candidatos],'" comenta la fuente.

Otro de los presentes dice que Bush estuvo "muy cautivador, pero no estaba comprometido a presentarse. Dijo que tiene que tener alegría en su corazón para hacerlo. Y dijo que le preguntan dondequiera que va."

Ed McMullen, que tiene una importante agencia de relaciones públicas en Columbia, dice a la CNN que la respuesta de los presentes fue "increíble."

Jeb dijo, "Si voy a presentarme, me presentaré porque tengo una visión positiva para hacer avanzar al país y unir a la gente y hacer algo de lo que las demás personas que compitan no estén hablando," según McMullen. "Tuvo esa visión positiva de Reagan de crear una mayoría que trascienda a los partidos y a las razas y una a la gente. Te diré que hizo que sea muy fácil ser un partidario suyo," cuenta McMullen.

Las fuentes también revelan que Bush expresó su frustración con el ambiente "tóxico" que domina la política nacional y la negatividad de los medios informativos, incluido Fox News.

"Criticar es fácil. Enciendo las noticias. Me frustro. Tengo la tentación [de ir en negativo]. Pero esa no es la única razón por la que la gente te elige, porque no eres el otro tipo," se quejó Jeb, según CNN.

No sabemos si Rupert Murdoch - cuyos medios fueron fundamentales en las elecciones de George W. Bush, y que hace unas semanas se reunió con Mitt Romney - estará muy de acuerdo.

Martin O'Malley en una oficina electoral demócrata en Conway, New Hampshire. (Foto: @johnbisognano)

"El Gobernador de Maryland Martin O'Malley (D) tocó la fibra populista el lunes mientras hacía campaña en New Hampshire por la reelección de una de las senadoras del estado y de su gobernadora," escribe John Wagner en Maryland Politics.

"Los grandes bancos, los poderosos intereses especiales de los millonarios, las petroleras, tienen a todos los especialistas en asuntos gubernamentales que el dinero puede comprar," dijo O'Malley durante un acto electoral de la Senadora Jeanne Shaheen en Laconia. "No necesitan comprar también a vuestro senador. Necesitáis un senador que esté a vuestro lado," dijo.

The New York Times publicó el lunes una semblanza del gobernador de Maryland, al que describe como "la alternativa fresca del partido a una Clinton de 67 años."

Jason Horowitz señala que O'Malley está haciendo más campaña que nadie en el lado demócrata. "El gobernador se ha ganado el premio a la asistencia en las elecciones de medio mandato, habiendo hecho campaña para más de 150 candidatos demócratas y habiendo visitado Iowa cuatro veces desde junio," destaca Horowitz.

O'Malley confirma al Times que está "considerando seriamente" una candidatura, y sobre su posición muy rezagada en las encuestas frente a la favorita Hillary, comenta: "Dirían eso de cualquiera que estuviera contemplando hacer esto siendo relativamente desconocido. Pero la historia está llena de desconocidos relativos que van, hacen un trabajo duro, reúnen un borrador más convincente para el futuro de nuestro país, y salen y hacen campaña."

El gobernador cita como una de sus ventajas "la gran brecha generacional" que se está abriendo en la clase política porque, según él, puede conectar mejor que otros con votantes de menos de 40 años.

Es el mismo alegato utilizado por Gary Hart en 1984. Hart, el primer candidato demócrata que atrajo la atención de O'Malley cuando estudiaba en la Universidad Católica, le está animando a presentarse. "Debería presentarse, no solo por su bien sino por el bien del partido," declara Hart al Times"No creo en coronaciones. Supongo que Walter Mondale era la Hillary Clinton de aquella época," dice, recordando su duelo con el ex Vicepresidente en el 84.

Obama también utilizó el argumento generacional en su primera campaña, pero O'Malley cree que el Presidente ha fracasado en la misión de reforzar el Partido Demócrata y él quiere ofrecer una versión más partidista. "Por mi parte, encuentro que tienes que fortalecer a tu partido," dice, distanciándose de aquellos a los que "les gustaría creer que estamos en una era post-partidista," que era lo que Obama proclamaba en 2008.

En política exterior, el gobernador de Maryland se cerciora de que los globalistas sepan que tendrían en él a un leal mayordomo.

"Es un gran peligro para nuestro interés nacional y la seguridad nacional desconectarnos del ancho mundo," dice al Times"Muy a menudo, el desorden empeora cuanto más tiempo es desatendido," añade O'Malley, que ha reconocido varias veces que su lectura más reciente es la última obra del presidente del Council on Foreign Relations (CFR).

Mike Pence reunido con pequeños empresarios de Nashua, New Hampshire. (Foto: @KatieHeinz6)

- El Gobernador de Indiana Mike Pence (R), que hasta ahora no ha mostrado demasiada inclinación por viajar fuera de su estado, se estrenó el viernes en New Hampshire con una recaudación de fondos (ver vídeo) para la candidata republicana al Congreso por el 2º distrito, Marilinda García, y un encuentro con pequeños empresarios de Nashua en compañía del candidato republicano a gobernador, Walt Havenstein.

Pence defendió su causa favorita: reforzar el papel de los estados frente al gobierno federal.

"La gente ha visto que Washington es incapaz de crear soluciones que sean ampliamente compartidas por el pueblo americano e incapaz de conseguir hacer nada en algunos casos," dijo. "Eso contrasta con los estados que estamos equilibrando presupuestos, recortando impuestos, presentando reformas para innovar la educación, lanzando las infraestructuras del futuro."

Cree que los republicanos conseguirán la mayoría en el Senado pero que en Washington no habrá un ambiente de trabajo propicio hasta que un republicano sustituya a Obama en la Casa Blanca.

"Escucho a la gente decir a veces que nuestro próximo nominado presidencial debería ser un gobernador. Y yo simpatizo sin duda con esa idea," dijo Pence, provocando las risas del público, que entendió que se estaba ofreciendo para ser ese nominado.

"Si nuestro próximo candidato es un gobernador, lo que espero escuchar no es a alguien diciendo, 'Voy a ir a Washington, DC a dirigir aquello como un estado,'" dijo. "Espero escuchar a alguien que diga, 'Enviadme a Washington, DC y haré posible que el siguiente hombre o mujer que dirija mi estado, lo dirija con más libertad y flexibilidad.'"

En una conversación con Scott Conroy, de RealClearPolitics, que acudió a New Hampshire a cubrir el evento de Pence, el gobernador de Indiana dijo que tomará una decisión sobre su futuro - si se presenta a la reelección o se presenta a Presidente - a partir de abril de 2015.

"En Indiana, tenemos una larga temporada legislativa cada dos años, y eso va a ocupar todos mis pensamientos y toda mi atención en los primeros cuatro meses del año," dijo. "Así que cuando superemos eso, nos sentaremos como una familia y pensaremos y rezaremos a ver a dónde nos llaman a servir."


Mitt Romney en la puerta de embarque de un aeropuerto. (Foto: @PhillipRucker)

- Más cosas, brevemente:

  • Mitt Romney (R) sigue viajando por todo el país ayudando a todos los candidatos republicanos que se lo piden en las midterms. En los últimos días ha estado en Arizona, Kansas, Nebraska y Carolina del Norte. En Kansas (ver vídeo), en un acto a favor del Senador Pat Roberts, Romney fue presentado por el mítico Bob Dole. "Quiero que se presente otra vez," dijo el anciano Dole, de 91 años, que se presentó tres veces - en 1980, 1988 y 1996 - a Presidente. Romney restó importancia al comentario de Dole y "mientras saludaba a la multitud más tarde, ignoró la pregunta de un reportero sobre si se presentaría en 2016," según Associated Press. El lunes, víspera electoral, el ex gobernador de Massachusetts tiene previsto volar hasta Alaska a ayudar al Gobernador Sean Parnell y al candidato al Senado, Dan Sullivan. Hay que estar muy implicado y motivado para ir a la última frontera el último día de campaña...
  • La Senadora por Minnesota Amy Klobuchar (D) fue la invitada principal a la cena anual Jefferson-Jackson del Partido Demócrata de Iowa. Históricamente, la cena ha acogido a figuras demócratas con una proyección nacional - Barack Obama, Joe Biden y John Kerry en años recientes - antes de que lanzaran sus candidaturas presidenciales. Pero Klobuchar quiso dejar claro que espera que Hillary se presente. "Estaré apoyándola a ella," declaró en una entrevista a The Des Moines Register. "Vengo porque la gente me invita a venir, porque nuestros estados tienen mucho en común y he conocido a muchos oficiales electos aquí. Me gusta estar aquí," dijo. "Me siento como en casa. Puede que personas de otros estados no se sientan como en casa aquí. Yo me siento como en casa."
  • Más presidenciables en estados sospechosos: Elizabeth Warren (D) estuvo el sábado en New Hampshire (The Boston Globe); Rick Perry (R) estuvo el jueves pasado en Des Moines, Iowa (Sioux City Journal); y Rick Santorum (R) estuvo en Iowa City, Iowa (CBS2Iowa).
  • El Senador Bernie Sanders (D) ha encontrado un posible patrocinador financiero para su campaña presidencial. Se trata de Guy Saperstein, un abogado californiano co-propietario del equipo de béisbol Oakland Athletes. Saperstein se reunió la semana pasada con Sanders en su casa de San Francisco. "En su conversación, Saperstein le dijo a Sanders que no podría apoyarle hasta que le aseguren que la Senadora Elizabeth Warren (D), de Massachsuetts, no se presentará. Pero dijo que no está dispuesto a dar dinero a Clinton en ninguna situación hipotética, diciendo que está "extremadamente preocupado" por lo que describió como su "cercanía a Wall Street,"" revela Peter Nicholas en The Wall Street Journal.
  • "Un grupo de activistas hispanos están organizando un movimiento para reclutar al Congresista Luis Gutiérrez (D), de Illinois, para que se presente a Presidente si el Presidente Barack Obama no promulga órdenes ejecutivas para frenar las deportaciones antes de Acción de Gracias, incluso aunque Gutiérrez ya haya dicho que apoya a Hillary Clinton," informa el Chicago Sun-Times. Al frente de la operación se sitúa Emma Lozano, la mujer de Slim Coleman, un ex asesor de Gutiérrez. "Si Obama no actúa, me han dicho que tal vez Gutiérrez podría dejar la puerta abierta," dice Lynn Sweet, del Sun-Times. "Esa táctica ayuda a mantener el foco en el asunto y agrega presión a los demócratas para que no den por garantizado el voto hispano," añade.
  • National Journal cuenta que esta vez los conservadores sociales quieren fusionarse en torno a un solo candidato - es el cuento de cada cuatro años y normalmente siempre se ponen de acuerdo demasiado tarde -, y que Mike Huckabee (R) y Ted Cruz (R) son sus dos finalistas. "En meses recientes, aliados de ambos hombres se han observado los unos a los otros como mutuas amenazas en la misión de ganar el respaldo de los evangélicos - e incluso han lanzado operaciones tempranas para minar al otro," escriben Tim Alberta y Shane Goldmacher. "Los aliados de Cruz han sugerido que los conservadores no serán capaces de ignorar el cuestionable historial de Huckabee en política fiscal; el equipo de Huckabee ha cuestionado la capacidad de Cruz para conectar con las audiencias religiosas."
  • La última encuesta de la Marquette University da un respiro a Scott Walker (R). El sondeo otorga una ventaja de 7 puntos (50%-43%) entre "votantes probables" al gobernador de Wisconsin, después de haber registrado un empate hace solo dos semanas. O nos han estado tomando el pelo o los indecisos de última hora están rompiendo a favor del titular. Entre "votantes registrados" la cosa estaría más igualada, con un punto de ventaja (46%-45%) para Walker. La mejor noticia para Walker es que los independientes lo prefieren (52%-37%) y que su ventaja entre los hombres (58%-36%) es muy superior a la ventaja de su rival entre las mujeres (43%-49%). Obama viajó el martes a Wisconsin para tratar de movilizar al electorado demócrata. Si el martes Walker derrota por tercera vez en cuatro años a la maquinaria de Obama, sus partidarios tratarán de convencerle de que sea candidato a Presidente en 2016, aunque sus declaraciones en los últimos días sugieren que el miedo a perder el cargo le ha hecho valorar más el seguir siendo gobernador. "Mi plan es ser gobernador en los próximos cuatro años," dijo Walker hace unos días, según POLITICO. "El plan que he expuesto, que he expresado públicamente, no es un plan de dos años o un plan de un año y medio. He dicho que mi plan es simple. Estoy planeando estar aquí en los próximos cuatro años."
  • Haddonfield, Illinois. Noche de difuntos.

martes, 28 de octubre de 2014

El control del Senado

Falta una semana para las elecciones de medio mandato.

Julian Zelizer (Princeton, CNN) analiza las que considera que son las seis elecciones decisivas para determinar quién controlará el Senado.

Os dejo también una exposición que hizo John King en la CNN la semana pasada sobre cuál sería el escenario más igualado posible.



JOHN KING (CNN): "Voy a exponeros un escenario. Aquí está lo que hay en juego. Hay tres docenas de carreras al Senado por todo el país este año, pero en realidad solo unas doce son competitivas. En la cuenta actual, los demócratas tienen 55 escaños, eso incluye a dos independientes que trabajan con ellos. Los republicanos tienen 45.

"Os voy a dar un escenario. Esto va a enfadar a algunos demócratas. Pero he aquí cómo piensan conseguir la mayoría los republicanos. Acabo de cambiar seis estados. Montana, Dakota del Sur, Alaska, Arkansas, Louisiana y Virginia Occidental. Esos son los seis estados que los republicanos creen tener más probabilidades de ganar y creen que eso les ayuda a acercarse a una mayoría. 

"Si ocurre - y los demócratas dicen, 'no estamos fuera de juego en Arkansas, podemos ganar todavía en Alaska' -, asumamos hipotéticamente que eso ocurre, tenemos 48-45. ¿Cómo consiguen los republicanos la mayoría?

"En primer lugar, tienen que mantener sus escaños. Creen que mantendrán Kentucky. Aunque es una carrera muy igualada. Mitch McConnell es el líder republicano. Estará igualada hasta el final. Los republicanos creen que la resolverán a su favor.

"Si eso ocurre, suben a 49. Ahora miramos a estos estados, dos estados republicanos, Kansas y Georgia; el resto son estados ocupados por demócratas, Colorado, Iowa, Carolina del Norte y New Hampshire.

"Voy a traer a mis amigos en este punto. Empezaré contigo, señor Fournier. Vayamos a Colorado. Acabo de estar allí. Esta carrera está todavía igualada. Este es un estado en el que el republicano está ligeramente por encima. Los demócratas creen que con el voto temprano pueden ganar gracias a su operación superior. ¿Quién va a ganar aquí?"

RON FOURNIER (National Journal): "La participación va a tener importancia, el voto hispano favorece a Udall. No tengo ni idea."

JOHN KING (CNN): "No tienes ni idea."

JONATHAN MARTIN (The New York Times): "No puedes encontrar ninguna encuesta, John, que tenga al Senador Udall ganando esa carrera. Pero los demócratas, e incluso algunos datos privados que he escuchado del GOP tienen la carrera todavía como una carrera de entre uno y dos puntos, dentro del margen de error, en el aire."

JOHN KING (CNN): "Por eso está siendo tan divertido a falta de dos semanas. Voy a venirme aquí, a New Hampshire. Los demócratas dicen que todavía están ligeramente por encima en esta carrera. Los republicanos van a tratar de apretar para conseguirla. Voy a darles este escaño a los demócratas para enfrentar el mapa. Ahora estamos en 49-46. 

"Carolina del Norte es una carrera en la que el candidato libertario es el repartidor de pizzas que puede determinar esta carrera. Los republicanos dicen que su candidato, Thom Tillis, está subiendo en las últimas dos semanas, concentrándose en el ISIS y el ébola. De nuevo, en pro del agrumento, voy a darles este escaño a los demócratas y voy a decir que Kay Hagan resiste.

"Ahora mirad lo que tenemos, 49-47. Colorado no estamos preparados para declararlo, ¿verdad? Iowa está todavía en juego. Una vez más, está muy igualado. Por el bien del argumento - los demócratas dicen que van a utilizar la maquinaria de Obama -, asignaré este escaño a los republicanos solo por el bien del argumento. Eso los llevaría a los 50 escaños, pero todavía podríamos tener tres estados en juego. Mirad esto. ¿Qué ocurre si Michelle Nunn gana en el estado de Georgia? Los republicanos están furiosos con su candidato.

"Asumamos que los demócratas resisten en Colorado y Mark Udall gana el estado, con lo que tendríamos aquí, 50-49, y el control del Senado podría depender de un independiente de Kansas. Si Greg Orman gana esta carrera, si va con los demócratas, es un 50-50.

"Con Joe Biden [Presidente del Senado], los demócratas serían 51. Si [Orman] fuese con los republicanos, sería un Senado republicano. Así que, según algunos escenarios, la carrera de Kansas podría decidir cómo quedan las cosas.

"La pregunta entonces es, ¿cómo será más o menos? Podría daros un escenario en el que los demócratas resisten y tienen 51 o 52 escaños. Podría daros un escenario donde los republicanos consiguen hasta 54, 55, más probablemente 51 o 52 escaños..."

domingo, 26 de octubre de 2014

Presidenciables en los talk-shows domingueros

Gobernador Chris Christie (R-New Jersey) en Fox News Sunday



En su primera aparición en un talk-show dominguero en 2014, el gobernador de New Jersey ha defendido la decisión de su gobierno - en un esfuerzo coordinado con su vecino de Nueva York, Andrew Cuomo - de poner en cuarentena a todos los trabajadores sanitarios que lleguen desde África Occidental después de haber estado expuestos al ébola.

"Este es el trabajo del gobierno," ha dicho Christie. "Como mínimo, la tarea del gobierno es proteger la seguridad y la salud de nuestros ciudadanos. Así que hemos tomado estas acciones y no me arrepiento de ello en absoluto."

Presionado por Chris Wallace, el gobernador también ha defendido sus recortes de impuestos a las rentas altas, la reducción de los aportes del estado a las pensiones públicas y su escepticismo ante la propuesta demócrata para subir el salario mínimo.

Se ha mostrado optimista con las elecciones de medio mandato del 4 de noviembre, aunque ha recordado la difícil tarea que supone defender a gobernadores republicanos titulares en 9 estados que fueron ganados dos veces por Obama.

"Me he implicado en estas carreras más que nadie en nuestro bando," ha dicho Christie, que ha entrado en directo desde Florida, donde se encuentra ayudando al Gobernador Rick Scott fente a Charlie Crist en una de las campañas más barriobajeras del país este año. "Creo que lo vamos a hacer muy, muy bien."

Ha señalado que hay 12 elecciones a gobernador en las que puede pasar cualquier cosa.

No ha revelado nada nuevo sobre su intención de ser candidato presidencial en 2016.

"No lo sé, no he tomado una decisión. No tomaré una decisión hasta comienzos del próximo año," ha dicho. "No estoy siendo evasivo. Obviamente, estoy pensando en ello pero no tomaré una decisión hasta el año que viene."

Chris Wallace le ha preguntado si estaba criticando a potenciales rivales como Rand Paul o Marco Rubio cuando comentó que el nuevo Presidente tiene que ser un gobernador - a lo que Rand Paul ya ha respondido recordando que Jimmy Carter fue gobernador y "no fue tan buen Presidente."

Christie ha dicho que fue "un comentario directo sobre la crónica de los últimos seis años y, desafortunadamente, sobre el hecho de que alguien que nunca ha dirigido nada más grande que un equipo de asesores del Senado puede que no tenga la mejor experiencia del mundo para dirigir el mayor gobierno del mundo."

También ha rechazado que no esté haciendo lo suficiente por ayudar al Gobernador de Wisconsin Scott Walker, un potencial rival en 2016, en su campaña de reelección.

"Scott y yo tenemos una gran relación personal," ha dicho Christie, recordando que la Asociación de Gobernadores Republicanos (RGA) que preside ha destinado 6 millones de dólares a la campaña de Walker, y adelantando que tiene previsto visitar el estado dos veces la semana que viene.

Christie fue anoche la estrella invitada en la fiesta de cumpleaños del Gobernador de Iowa, Terry Branstad, celebrada en las afueras de Des Moines (ver fotos). Fue el agradecimiento de Branstad por los 2 millones de dólares que la Asociación de Gobernadores Republicanos (RGA), por decisión de Christie, ha destinado a la campaña de reelección de Branstad.

El gobernador de New Jersey habló (ver vídeo) durante un cuarto de hora ante 1,000 republicanos de Iowa - entre ellos, los más influyentes.

"Es la más importante multitud frente a la que puede ponerse un potencial candidato presidencial de 2016," declara a The Wall Street Journal David Kochel, responsable de la campaña de Mitt Romney en Iowa en 2008 y 2012. "Es Branstad, y él es el maquinista del tren."

"La gente me pregunta por qué vengo tantas veces a Iowa," dijo Christie en su discurso. "Bueno, es porque Terry Branstad me pidió que viniera a Iowa, y cuando Terry Branstad te pide que vengas a Iowa, no le dices que no."

Los asesores de Christie presumen de tener una relación muy estrecha con la red política del Gobernador Branstad en Iowa, y creen que eso le otorga una importante ventaja respecto a Rudy Giuliani, un carismático católico del Noreste como él, que en 2008 tuvo que renunciar a competir en Iowa por falta de apoyos.

"Estoy completamente comprometido con Chris Christie," declara al Journal Jeff Boeyink, jefe de la campaña de reelección de Branstad. "Voy a estar personalmente comprometido con él si compite en Iowa," dice Boeyink sin dudar ni un segundo.

Christie se mostró anoche muy crítico con el Presidente Obama, al que acusó de "no respetar la Constitución" y culpó del "vacío de liderazgo" que hay en Washington, DC. "Los americanos solíamos controlar los acontecimientos tanto aquí en casa como alrededor del mundo. Ahora parece que nuestro destino nos esté siendo dictado por otros," dijo.

Comparó la determinación del ex Presidente George W. Bush con las dudas de Obama. "Todo el mundo sabía lo que George W. Bush defendía y con quién estaba," dijo Christie. "Ahora hemos tenido seis años en los que el mundo ha estado a la deriva por el fracaso y la falta de ldierazgo de América."

La alusión al 43º Presidente en su discurso es un claro guiño a la familia Bush, que en 2011 animó al gobernador de New Jersey a presentarse a Presidente pero que esta vez parece tentada a alentar la candidatura de Jeb Bush. Christie sabe que sin el respaldo de la maquinaria electoral de los Bush sus opciones palidecen.

Matt Arco, el reportero de The Star-Ledger de Newark que acompaña a Christie a todas partes -será uno de los reporteros a seguir si Christie anuncia una candidatura-, aprovechó el viaje a Iowa para visitar Perry, una localidad de 8,000 habitantes situada a 45 minutos de Des Moines que es famosa por contar con un alto porcentaje de votantes indecisos.

Allí comprobó que el papel de Christie durante el huracán Sandy, incluido el famoso abrazo a Obama que despertó la ira de muchos republicanos, es su mejor carta de presentación con los votantes independientes.

"Me gusta Chris Christie," declara Shari Garber, una independiente que está muy familiarizada con los candidatos presidenciales porque ha visto pasar a todo tipo de aspirantes por su pueblo. "El 27 de diciembre de 2007, Barack Obama me llamó a mi casa," recuerda. "Me preguntó, "¿Cómo han ido las Navidades?" Yo le dije, "Han estado bien, ¿cómo han ido las tuyas?""

La actuación de Christie durante el huracán Sandy "fue como trabajar para los dos lados," opina Garber. "Hay demasiadas peleas entre unos y otros y no hacen nada. Christie sobresale."

Karen Kline, otra independiente que ha apoyado a candidatos republicanos en el pasado, está de acuerdo con Garber. "Christie abandonó esta cosa republicana de no trabajar nunca con ningún demócrata," dice. "Él no juega al juego político. Parece que llama a las cosas por su nombre."

"Me impresionó la manera en que manejó la situación," dice Dennis James, un votante que estaba almorzando en un restaurante de Perry. "No creo que nadie esté preparado para esa clase de escrutinio. Estaba realmente bajo presión."

Las entrevistas confirman lo que ya sabíamos: que Christie es un candidato hecho a la medida de los votantes independientes. Pero primero hay que ganar las primarias republicanas.

El de ayer fue el cuarto viaje de Christie a Iowa y prometió volver el próximo jueves con la excusa de ayudar al Congresista Rod Blum.

George P. Bush en This Week (ABC): Es "más que probable" que el ex Gobernador Jeb Bush (R-Florida) se presente




El hijo mayor de Jeb Bush ha insinuado en This Week que lo de su padre va en serio.

Cuando el reportero Jonathan Karl, de ABC News, le ha preguntado si ahora hay más de un 50% de probabilidades de que su padre se presente, George P. Bush ha respondido afirmativamente.

"Creo que es más que probable que esté pensando seriamente en proceder... que se presentará," ha dicho.

"Si me hubieras preguntado hace pocos años, hubiera dicho que era menos probable," ha añadido.

Ha asegurado además que su familia "lo apoyaría en un 100% si decide presentarse."

jueves, 23 de octubre de 2014

Los presidenciables aprovechan las "midterms" para viajar (IV)

Elizabeth Warren con Bruce Braley en Iowa. (Foto: @Lnonblonde)

- Unas 600 personas se acercaron al Hotel Fort Des Moines a escuchar a la Senadora por Massachusetts Elizabeth Warren (D) en su primera visita a Iowa (ver vídeo). Fue uno de los mítines más concurridos de la campaña del candidato demócrata al Senado Bruce Braley hasta ahora.

Warren repitió su conocida crítica a la complicidad entre la política y el Big Business: acusa a Washington de haber permitido a poderosos intereses rediseñar el sistema financiero para que sirva a los más ricos y mejor conectados, y no a la clase media.

Concretamente, acusó a los republicanos de haberle dado una nueva dirección al país en los años 80, empezando con la decisión de "despedir a los policías de Wall Street" poniendo la excusa de la "desregulación."

"Ahora vivimos en un mundo en el que los padres no pueden permitirse firmar un cheque para que sus hijos vayan a la universidad," dijo Warren. "La gente necesita esos diplomas para tener una oportunidad de entrar en la clase media."

Sus partidarios de Ready for Warren interpretan su visita a Iowa como una señal, según The Des Moines Register.

"Ha dicho que no se presenta, pero la vemos haciendo cosas similares a las que hacen muchos futuros candidatos, así que no creemos que lo haya descartado," dice Erica Sagrans, jefa de la campaña de Ready for Warren.

Otra muestra es su última entrevista a la revista People. "No lo creo," responde Warren cuando le preguntan si será candidata presidencial, pero a continuación, añade: "Si he aprendido alguna lección en los últimos cinco años, es que no puedes estar segura de lo que está por venir. Hay puertas sorprendentes que podrían abrirse."

"Es la candidata ideal para Iowa," cree Sagrans, comparándola con populistas de la pradera como Tom Harkin.

Los expertos están de acuerdo en que la visita de Warren al estado del ojo de halcón es una señal.

"No es que haya lanzado un dardo a una diana y haya dado en el blanco en Iowa," dice Christopher Larimer, profesor de ciencia política en la Universidad del Norte de Iowa. "Debe tener un ojo puesto en Iowa."

Larimer cree que la visita de Warren es de más ayuda para sus presuntas aspiraciones presidenciales que para la candidatura de Braley. "Ella es muy popular entre los activistas, pero tengo la sensación de que los activistas ya iban a votar por Braley. Más allá de eso, ella no es Hillary Clinton, que es conocida más allá de ese grupo," dice.

"Warren es muy popular en el ala liberal del partido," dice Dianne Bystrom, profesora de la Universidad Estatal de Iowa. "Eso es importante, porque los liberales componen una porción significativa de los demócratas de Iowa que participan en el caucus," dice Bystrom. "De modo que, si decide presentarse a Presidente en 2016, la Senadora Warren podría desviar votos de Hillary Clinton y otros demócratas." 

Warren tiene "una sorprendente habilidad para contar una historia personal sobre cómo el gobierno puede ayudar a crear oportunidades apoyando un salario mínimo decente, invirtiendo en educación pública, salvaguardando la Seguridad Social y aproyando los préstamos universitarios," escribe Rekha Basu en The Des Moines Register.

"Sin duda, estas son unas elecciones difíciles para los demócratas. Algunos demócratas han tardado demasiado en darse cuenta de que su mejor oportunidad de ganar pasaba por hacer campaña con la agenda económica de Elizabeth Warren," declara a Business Insider T.J. Helmstetter, portavoz de Progressive Change Campaign Comittee (Comité de Campaña del Cambio Progresista), un grupo dedicado a ayudar a aquellos candidatos que integran "el ala de Elizabeth Warren del Partido Demócrata."

"Hay motivos para que Warren sea la portavoz más demandada en la campaña incluso en estados rojos como Kentucky y Georgia." dice Helmstetter. "Los demócratas están empezando a entender que apelar a la clase media en asuntos como la expansión de la Seguridad Social, la subida del salario mínimo, y la reducción de la deuda por préstamos estudiantiles es el camino para atraer a votantes de toda índole."

El "ala de Elizabeth Warren" del Comité de Campaña del Cambio Progresista en estas midterms incluye a cuatro senadores titulares: Al Franken de Minnesota, Jeff Merkley de Oregon, Brian Schatz de Hawaii, y Mark Udall de Colorado. También está apoyando al candidato Rick Weiland en Dakota del Sur, aparte de a Braley en Iowa.

Helmstetter describe a estos candidatos como "los más fuertes aliados de Elizabeth Warren" y cree que "si los demócratas son capaces de mantener la mayoría en el Senado, será gracias a este grupo de candidatos que proceden del centro del país, de estados morados, pero que no tienen miedo de presentarse como progresistas audaces y populistas económicos."

"Gane o pierda, el Partido Demócrata debería darse cuenta de que su mejor camino para distinguirse de los republicanos es levantándose contra los bancos y los millonarios, y seguir el liderazgo de Elizabeth Warren," dice Helmstetter. "Hablar no es suficiente, los demócratas tienen que hacer lo que predican en el siguiente Congreso para luchar por las familias de clase media."

Mike Huckabee con Joni Ernst en Iowa. (Foto: @DaveDavidson)

- "Sería deshonesto y falso decir, 'Oh no, [volver a presentarme] nunca ha pasado por mi mente," declaró el martes el ex Gobernador de Arkansas Mike Huckabee (R) a la KTIV durante una visita a Sioux City, Iowa.

"Se me ha cruzado por la mente muchas veces. Estoy contemplando muy seriamente si debería hacer otro intento en el 16. Hay algunas señales alentadoras, y algunas de ellas están justo aquí en Iowa. Pero es un enorme paso y no quiero tomarlo hasta que hayamos superado esta temporada electoral," dijo.

"En algún momento a comienzos de la primavera," respondió al ser preguntado sobre cuándo comunicará una decisión.

El ganador del caucus republicano de Iowa en 2008 acompañó a la candidata al Senado Joni Ernst en dos apariciones (ver galería de fotos en Prezography.com) en la sección Oeste del estado, la más conservadora. La semana pasada, Ernst no quiso aparecer con Santorum, otro conservador social; sin embargo, su campaña no ha dudado en utilizar la presencia de Huckabee para estimular la participación de los conservadores sociales de los condados próximos al límite con Nebraska.

"Esta carrera al Senado por Iowa es uno de los más críticos," dijo Huckabee en Sioux City (ver vídeo). "Esta es una de esas carreras que pueden convertir un escaño demócrata en republicano. Algunos escaños los defendíamos. Este es un escaño al que le podemos dar la vuelta. Así que es fundamental."

"Esto muestra que tenemos mucho empuje detrás de nosotros en esta campaña," dijo la candidata Ernst. "No solo los iowanos reconocemos la importancia de este escaño, sino también figuras nacionales como el Gobernador Huckabee."

Aunque los analistas nacionales se muestran escépticos ante una nueva candidatura presidencial de Huckabee, en las filas conservadoras de Iowa es "el hombre del momento," escribe Scott Conroy (RealClearPolitics) después de acompañar al ex gobernador en su viaje.

"Mike Huckabee se presenta al 100%," aseguró a Conroy el locutor de radio conservador Steve Deace. "No tengo ninguna duda sobre ello. Está dentro."

David Lane, un operario conservador muy cercano a Huckabee, comparte la opinión de Deace.

"Estoy viendo las piezas del ajedrez moviéndose en el tablero, y puedo decirte que se presenta," declaró Lane a Conroy. "Para mí no hay duda."

Quizás estemos subestimando a Huckabee. Conroy nos recuerda que el ex gobernador de Arkansas cuenta con una ventaja única. "No es solo una cara familiar de hace unos años. Es el amigo alegre y carismático al que los fieles televidentes de Fox News dan la bienvenida cada semana a sus salas de estar," nos recuerda. "Ahora, en su séptima temporada, 'Huckabee' es un incondicional de los fines de semana en el canal de noticias por cable más visto. Los nuevos episodios y las reposiciones ocupan un total de cuatro valiosas horas de emisión las noches de los sábados y los domingos, proporcionando a su presentador cientos de horas de publicidad gratuita que llega hasta algunos de los más fiables votantes republicanos. Es el tipo de exposición mediática con el que cualquier otro de los aspirantes republicanos frecuentemente mencionados solo puede soñar."

De hecho, muchos de los votantes que el martes se acercaron a saludar a Huckabee, le dijeron cosas como, "Te veo tres veces cada fin de semana" o "Vemos tu programa siempre."

No olvidemos, por ejemplo, que el comeback de Ronald Reagan en 1980 se apoyó en gran medida en el éxito de su espacio radiofónico que el productor Harry O'Connor distribuyó a varias emisoras hasta 1979....

El ex gobernador de Arkansas viajará a Europa en noviembre acompañado de 18 líderes evangélicos de Iowa, informa The Des Moines Register. La gira, de 10 días, incluirá visitas a Auschwitz, a lugares conectados con Juan Pablo II y al Parlamento británico. Huckabee correrá con todos los gastos. ¿Es una forma de comprar el apoyo de los principales líderes de la derecha cristiana de Iowa a su potencial candidatura presidencial? Él dice que no.

Rand Paul con Joni Ernst en Iowa City, Iowa. (Foto: @SenRandPaul)

Rand Paul (R) hizo ayer cuatro eventos en ocho horas en Iowa.

A las once y media de la mañana, apoyó al candidato al Congreso Rod Blum en el salón de actos de la Universidad del Norte de Iowa, en Cedar Falls. A las dos y media, participó en una mesa redonda en una fábrica de MobileDemand en Hiawatha. A las cinco y media, estuvo en una barbacoa organizada por la familia Kaufmann en Wilton. Y a las siete y media, hizo un mitin con la candidata al Senado Joni Ernst (ver vídeo) en la Universidad de Iowa, en Iowa City.

"No hemos tomado una decisión firme sobre nada," dijo Paul a The Des Moines Register"Probablemente, vamos a tomar nuestra decisión en algún momento en la próxima primavera y veremos cómo resuena el mensaje."

Estiró su brazo a los conservadores sociales. No en vano, en el último caucus republicano, un 57% de los participantes se declaraba evangélico o cristiano renacido.

"No sacrificaremos nuestra libertad religiosa en el altar de la corrección política," dijo pomposamente el senador por Kentucky en la Universidad del Norte de Iowa. "¿Podéis imaginar, en América, que tuvierais que entregar vuestros sermones a los líderes del gobierno?" preguntó. "No puedo imaginar nada americano en ello."

También repitió su llamamiento a ampliar el alcance electoral del Partido Republicano.

"Creo que necesitamos un partido más grande y diverso," dijo, insistiendo en que hay que hacer más por atraer a minorías étnicas, jóvenes, y votantes de clase trabajadora.

En especial, está convencido de que existe una oportunidad de avanzar en el electorado afroamericano, que lleva décadas votando unánimemente a los demócratas.

"Si los republicanos tenemos idea y hacemos esto y salimos y les pedimos a los afroamericanos su voto, creo que podemos transformar las elecciones en un ciclo," dijo Paul en una entrevista a POLITICO antes de viajar a Iowa.

"Eso no significa que consigamos una mayoría del voto afroamericano en un solo ciclo. Pero creo que hay un tercio del voto afroamericano abierto a gran parte del mensaje, porque mucho de lo que los demócratas han ofrecido no ha funcionado," dijo.

Continuó: "No quiero limitarlo a eso. No quiero decir que hay solo un tercio abierto. La razón por la que uso 'un tercio', es porque cuando haces encuestas de votantes afroamericanos, un tercio de ellos es predominantemente conservador en los asuntos."

"Cuando viajo y voy y me reúno con líderes afroamericanos, puede que no estén preparados para abrazar a un republicano todavía, pero dicen que están muy contentos de que compitamos por su voto. Y a menudo me dicen, '¿Sabes qué? Hace mucho que no veo a mí congresista demócrata,'" dijo.

Paul está apoyando con gestos lo que predica. La semana pasada se reunió con líderes negros en Ferguson, Missouri. En junio abrió una oficina en una zona afroamericana de Louisville, Kentucky. Y en julio dio un discurso en la convención de la Liga Nacional Urbana.

El fin de semana pasado, Paul hizo campaña en su propio estado a favor de Mitch McConnell. Está apostando fuerte por su colega y líder de los republicanos en el Senado. Si McConnell salva el pellejo, Paul se ganará el respeto del establishment. O al menos eso es lo que él espera.

"Creo que el viento sopla a nuestro favor y mayormente está alimentado por la impopularidad del Presidente y sus políticas," declaró al Floyd County Times.

"Cada vez que estoy en el Este de Kentucky, y hemos estado varias veces en el último año, tengo la sensación de que la gente no está contenta con el Presidente. Creo que está justificado," dijo.

El senador cree que la impopularidad de Obama va a asegurar la victoria de McConnell. "Cuando la situación aprieta, la impopularidad de algunas políticas demócratas hará que McConnell se proclame ganador el 4 de noviembre," según Paul.

National Journal informa que la operación Paul '16 arrancará con una mega-sesión de estrategia en Washington, DC el 12 de noviembre.

"Esto es como encontrarse con Jesús antes del lanzamiento planeado," lo describe un asesor de Paul.

"Como yo lo entiendo, esta reunión es para cambiar literal y simbólicamente el foco de atención después de las elecciones de noviembre," dice uno de los invitados, "y empezar a tomar acciones deliberadas hacia una potencial candidatura de 2016."

"Salvo que Kelley [la mujer de Rand] diga que no, él se presenta," ha dicho su estratega electoral Doug Stafford, organizador del encuentro.

Marco Rubio saltó de mesa en mesa en Columbia, Carolina del Sur, presentándose con un "Hola, soy Marco Rubio. Gracias por invitarme." (Foto: @CynthiaRoldan)

- Marco Rubio (R) volvió ayer a Carolina del Sur para dirigirse a los votantes de la primera primaria presidencial del Sur. El senador por Florida unió fuerzas con el Senador Tim Scott en Columbia para recaudar fondos que ayuden a financiar las operaciones electorales del Partido Republicano de Carolina del Sur en estas elecciones de medio mandato.

Tim Scott tiene una ventaja infranqueable en las encuestas de este año para ganar la reelección, así que definamos el evento como lo que realmente fue: un casting presidencial para Marco Rubio.

Fue la segunda visita de Rubio al estado de las palmeras de hélice desde el veranos. Recordaréis que en agosto estuvo en una barbacoa en honor al Congresista Jeff Duncan en Anderson, donde fue increpado por cuatro dreamers.

Rubio "dio un discurso que sonó mucho como el de un candidato presidencial," escribe Alex Leary en The Buzz.

"En su discurso de 20 minutos en el estado que emitirá los primeros votos de las primarias presidenciales en el Sur, solo menionó brevemente a los candidatos del Partido Republicano, dedicando la mayor parte de su tiempo a hacer un resumen de su visión conservadora, populista para mejorar América," destaca Leary, que presenció en directo la intervención del senador.

"Rubió pidió más programas para elegir escuela y dijo que las universidades necesitan ser más asequibles, citando la deuda de 100,000 dólares en préstamos estudiantiles que tenía cuando consiguió su licenciatura en Derecho," escribe Leary. "También dijo que los republicanos necesitan una alternativa a la nueva ley sanitaria del Presidente Barack Obama en lugar de simplemente prometer revocarla. Rubio también habló de sus días de infancia sentado y escuchando las historias de su abuelo, que vino a los Estados Unidos varios años después de que los padres de Rubio llegasen al país procedentes de Cuba. Dijo que su abuelo le inculcó un amor por el sueño americano que él quiere traer de vuelta."

Paralelamente a su nueva gira electoral por los estados estratégicos del circuito presidencial - hoy estará en New Hampshire -, Rubio envió un email pidiendo donaciones a sus partidarios a través de su comité de acción política, Reclaim America.

"Yo no tengo reelección este año, pero eso no significa que esté sentado viendo la tele," empieza diciendo el email de Rubio. "Hay demasiado en juego. Con solo 14 días para las elecciones, debemos hacer todo lo que podamos para recuperar América de la agenda liberal del Presidente Obama y Harry Reid. En las próximas semanas estaré en marcha ayudando a los candidatos conservadores en to el país, desde Florida hasta New Hampshire, Carolina del Sur y Iowa."

¡Qué casualidad que mencione precisamente esos estados!

Antes de volar a Carolina del Sur, Rubio hizo campaña a favor del Congresista Steve Southerland en Tallahassee, Florida, y se enfrentó a las preguntas de los reporteros sobre sus planes de futuro, según el Tampa Bay Times.

"Tendré que tomar una decisión sobre si quiero continuar ocupando un cargo público o no. Esa es la primera decisión," dijo. "Si lo hago, necesito decidir cuál es el mejor lugar para mí para impulsar este programa en el que creo fírmemente," dijo, señalando que todavía no sabe si se presentará a Presidente o se volverá a presentar al Senado.

Jim Webb en Manchester, New Hampshire. (Foto: @KevinRWard)

- Más cosas, brevemente:
  • El ex Senador por Virginia Jim Webb (D) se estrenó el lunes en New Hampshire. Su primer acto en el estado de granito, parte de una gira mediática por todo el país, fue una charla sobre sus memorias I Heard My Country Calling en el St. Anselm College de Manchester. Webb está haciendo el papel de profeta. El domingo, tuiteó una noticia sobre la creciente preocupación de la Reserva Federal por la desigualdad de renta, y escribió: "Yo he estado avisando sobre esto durante más de ocho años." A sus asesores les gusta recordar también que siete meses antes de que el Presidente Bush ordenase invadir Iraq, Webb profetizó en un artículo de opinión que escribió para The Washington Post"Aquellos que están presionando a favor de una guerra unilateral en Iraq saben muy bien que no hay una estrategia de salida si invadimos."
  • "Para elegir a un Presidente republicano, hay un montón de cosas que necesitamos hacer. Pero la primera es tener un buen banquillo de candidatos republicanos," dijo el Gobernador de New Jersey Chris Christie (R) en un discurso ante la Cámara de Comercio de EEUU, recoge Bloomberg. "Y estoy convencido de que el próximo Presidente de los Estados Unidos va a ser un gobernador, y se necesita que sea un gobernador," añadió. Siguió con una clara indirecta a los senadores - Paul, Rubio, Cruz - que están pensando en disputarle la nominación republicana en 2016: "Ya hemos tenido un experimento con un legislador que nunca había dirigido nada recibiendo entrenamiento en la Casa Blanca. No ha sido bonito. Así que necesitamos tener un banquillo grande y amplio de gobernadores republicanos con experiencia entre los que elegir en 2016." Horas después, mientras hacía campaña a favor del candidato republicano a gobernador en Maryland, Christie dijo a los reporteros que "no voy a pensar en ello [en 2016] hata la primera parte del próximo año." Definió su trabajo al frente de la Asociación de Gobernadores Republicanos (RGA) como la de un "mercenario" que va allí donde puede ganar. "Voy a estar en 18 estados en el mes de octubre. De aquí, voy a ir a Illinois y Michigan hoy. Así que tengo mucho trabajo que hacer en los próximos 14 días para ayudar a elegir a todos los gobernadores republicanos que pueda, así que no perderé el tiempo pensando en eso hasta más tarde," dijo. Eso sí, dejó muy claro que lo tiene en mente. "No hay duda de que pensaré en ello. Pero no he tomado una decisión todavía."
  • "Eso no va a ocurrir," ha dicho el Gobernador de Ohio John Kasich (R) sobre la revocación de todo el Obamacare en una entrevista a Associated Press. Cree que puede ser revocado en parte pero opina que la oposición a la expansión del Medicaid está "electoralmente o políticamente motivada." Decribe la expansión del Medicaid como una opción moral para ayudar a los pobres. Muchos consideran estas declaraciones - que no gustarán a los activistas conservadores que votan en las primarias - la mejor prueba de que Kasich no tiene ninguna intención de buscar la Presidencia en 2016. La otra prueba es que Ohio es el segundo estado - después de Michigan - en el que más dinero está invirtiendo este año la Asociación de Gobernadores Republicanos (RGA) que preside Chris Christie. Todas las encuestas dan por segura la reelección de Kasich, de modo que la fuerte inversión de Christie en el estado solo busca que la victoria de Kasich sea lo más holgada posible, por el simbolismo de Ohio a nivel nacional. Si lo viera como un potencial adversario en 2016, Christie no estaría ayudando tanto a Kasich. Me da que está comprando su endorsement.
  • George P. Bush dice que su padre, Jeb Bush (R), decidirá "muy pronto" si se presenta en 2016. "Creo que está evaluando en su corazón si puede ofrecer o no algo al ticket republicano," declara Geore P. Bush a POLITICO"Tiene un gran negocio, y tendría que renunciar a eso también. Así que ahí hay todo tipo de consideraciones que no tienen que tomarse a la ligera," dice. Otra de las consideraciones es precisamente su hijo; ¿Qué es más conveniente para los Bush, arriesgarse a quemar su último cartucho con Jeb en el 16, o esperar pacientemente hasta el 2024 para poder situar a George P. como el primer Presidente latino de EEUU?
  • Bernie Sanders (D) ha estado esta semana en New Hampshire - donde se le vio hurgándose la nariz - y California. "Los viajes de Sanders se pagan a través de las cuentas de su campaña, aunque Sanders no ha declarado todavía que haya una campaña," dice The Burlington Free Press"Sanders tiene algunos asesores de campaña, aunque su jefe de campaña de toda la vida Phil Fiermonte dijo que la dotación de personal no es mayor de lo habitual. Los informes financieros de la campaña archivados el miércoles muestran que Sanders pagó salarios a al menos diez personas, pero Fiermonte dijo que la mayoría de ellos eran empleados temporales a tiempo parcial para manejar la gran cantidad de correos. Fiermonte dijo que Sanders tiene dos empleados a tiempo completo, Christina Scanlon y Nick Carter."
  • "Vamos a ver lo que ocurre," dijo Donald Trump (R) sobre una posible candidatura presidencial durante una visita relámpago a Iowa, según The Des Moines Register"Veremos quién se presenta, vamos a ver qué ocurre primero en el siguiente mes porque va a estar muy interesante y después de eso tomaremos una decisión en algún momento después del inicio del año," dijo durante una rueda de prensa con el Congresista Steve King, a quien ayudó a recaudar fondos. Trump cree que EEUU se ha convertido en "el hazmerreír de todo el mundo" y espera que el próximo Presidente sea "muy inteligente y muy duro." Añadió que "ayudaría" que fuese alguien con experiencia en el sector privado.
  • El Gobernador de Wisconsin Scott Walker (R) es el presidenciable que más se juega el 4 de noviembre. "Sobrevivir le dejaría posicionado para ascender a la primera división de los aspirantes presidenciales a comienzos del próximo año, publicitando sus victorias en dos elecciones generales y en un intento de elección revocatoria en 2012," pero una derrota le dejaría fuera de juego, escribe Robert Costa en su análisis de las elecciones de Wisconsin en The Washington Post. Los últimos sondeos dan un empate entre Walker y su adversaria demócrata, Mary Burke: 47%-46% para Walker en la encuesta de Wisconsin Public Radio, 49%-48% para Burke en Rasmussen, y empate a 47% en Marquette University. La elección se presenta muy polarizada: Walker gana por dos puntos entre los hombres y Burke gana por un punto entre las mujeres; Burke arrasa en la ciudad de Milwaukee (76%-21%) y en Madison (59%-32%); pero Walker se mantiene fuerte en los suburbios de Milwaukee (53%-40%) y muy fuerte en Green Bay (58%-39%), además de en las áreas rurales. El resultado dependerá de quién haga un mejor trabajo movilizando a los suyos.
  • Andrew Soergel (US News & Worl Report) ha elaborado un Top-10 de presidenciables por el número de eventos en los que han participado desde el 1 de enero en Iowa, New Hampshire y Carolina del Sur. Queda así: 1) Rick Perry (R): 59 eventos 2) Rand Paul (R): 41 eventos 3) Bobby Jindal (R): 31 eventos 4) Ted Cruz (R): 29 eventos 5) Martin O'Malley (D): 26 eventos 6) Bernie Sanders (D): 25 eventos 7) Rick Santorum (R): 23 eventos 8) Chris Christie (R): 20 eventos 9) Mike Huckabee (R): 14 eventos 10) Joe Biden (D) y Marco Rubio (R): 10 eventos cada uno.
  • POLITICO Magazine publica un extracto del nuevo libro On His Own Terms: A Life Of Nelson Rockefeller, que nos cuenta cómo los conservadores desplazaron a los moderados de la Costa Este dentro del GOP en 1964. Entre otras cosas, relata cómo Barry Goldwater aconsejó al GOP durante la igualada elección de 1960 entre Nixon y Kennedy, que soltase amarras con Nueva York, desde donde durante tres décadas habían dirigido el GOP personajes como Dewey y Rockefeller. "Me gustaría ganar estas malditas elecciones sin Nueva York," dijo Goldwater en 1960. "Entonces podríamos decirle a Nueva York que nos bese el culo y podríamos empezar verdaderamente un partido conservador."
  • 'Todos los hombres del Presidente' (1976) de Alan J. Pakula. En inglés, aquí. En castellano, aquí.